"Plus chaud que le Sahara": des records de chaleur déjà battus en Europe, plusieurs pays s'inquiètent

L'Europe est frappée de plein fouet par une vague de chaleurs. La France, l'Espagne et le Portugal sont victimes d’impressionnants feux de forêts depuis plusieurs jours.

AFP

"Plus chaud que le Sahara": le Royaume-Uni subit une vague de chaleur sans précédent, le seuil des 40°C pouvant même être atteint mardi, et les Français pourraient connaître lundi l'une des journées les plus chaudes jamais enregistrées.

Cette vague de chaleur est la deuxième en à peine un mois en Europe. La multiplication de ces phénomènes est une conséquence directe du réchauffement climatique selon les scientifiques, les émissions de gaz à effet de serre augmentant à la fois leur intensité, leur durée et leur fréquence.

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Pour la première fois, l'Agence de sécurité sanitaire britannique a émis une alerte de niveau 4, le plus élevé, correspondant à une urgence nationale, mettant en garde contre les risques que la chaleur fait peser même sur les personnes jeunes et/ou en bonne santé.

"Plus chaud que le Sahara", titre lundi le tabloïd The Sun.

L'alerte rouge "chaleur extrême" du prévisionniste britannique correspond à "un risque pour la vie".

Les températures les plus chaudes sont attendues pour mardi et pourraient dépasser le seuil des 40°C, une première dans le pays. Le record britannique remonte au 25 juillet 2019, avec 38,7 degrés relevés à Cambridge, dans l'est de l'Angleterre.

Les écoles de certains comtés resteront fermées, tandis que d'importantes perturbations sont attendues dans les transports.

Plusieurs compagnies ferroviaires ont appelé la population à ne pas voyager lundi et mardi, le réseau ferré britannique n'étant pas conçu pour de telles chaleurs.

Le gouvernement britannique a été accusé dimanche de négliger cette situation, après que le Premier ministre démissionnaire Boris Johnson a raté une réunion de crise sur le sujet à Downing Street.

"Nuit torride" en France

En France, lundi pourrait être l'une des plus chaudes jamais enregistrées: les températures maximales seront partout supérieures à 30°C, et comprises entre 38°C et 40°C dans une bonne partie du pays.

L'institut Météo France s'attend à voir de nombreux records de températures battus, notamment dans l'Ouest et le Sud-Ouest. "Dans certaines zones du Sud-Ouest, ce sera une apocalypse de chaleur" qui pourrait atteindre 44°C par endroits lundi, suivie d'une "nuit torride".

Le pic de cette 45e vague de chaleur recensée en France depuis 1947 est attendu sur la façade atlantique, notamment dans une Bretagne (ouest) jusqu'ici protégée par les entrées océaniques. A la pointe de la Bretagne, le record historique de température a été battu en début d'après-midi à Brest avec 35,8°C, contre 35,2°C enregistré dans la ville en 1949. Et cette valeur n'est que provisoire puisque la température va continuer à grimper dans l'après-midi.

L'Espagne est elle en proie à une suffocante vague de chaleur depuis plus d'une semaine qui a provoqué de nombreux incendies ayant ravagé des dizaines de milliers d'hectares à travers le pays.

Lundi, la quasi-totalité de l'Espagne restait en alerte "risque extrême" d'incendie, le niveau le plus haut. Le pays, qui étouffe depuis le 10 juillet avec des maximales dépassant nettement les 40 degrés et redescendant peu la nuit, devrait connaître un très court répit en ce début de semaine.

"Le changement climatique tue des personnes (...) mais aussi notre écosystème, notre biodiversité", a réagi le président du gouvernement Pedro Sanchez lundi.

Incendies dévastateurs

Après avoir battu son record de température pour un mois de juillet jeudi, avec 47°C relevés dans le nord du pays, le Portugal devrait de son côté connaître lundi une journée bien plus fraîche, mettant un terme à un épisode caniculaire de plus d'une semaine.

En France, au Portugal, en Espagne et en Grèce, des milliers d'hectares de forêts ont été brûlés, et nombre d'habitants et de touristes ont dû fuir leurs résidences.

La situation est critique dans le sud-ouest de la France. Dimanche soir, le brasier qui a dévoré en six jours 13.000 hectares de végétation dans la région de Bordeaux a regagné du terrain à la faveur de vents tourbillonnants, entraînant de nouvelles évacuations.

Dans le centre et le nord du Portugal, quelque 800 pompiers luttaient encore lundi matin contre quatre incendies.

En Espagne, les incendies qui font rage ont provoqué la mort d'un berger dans le nord-ouest du pays, ont annoncé lundi les autorités locales, un deuxième décès après celui d'un pompier dimanche dans la même zone.

Aux Pays-Bas, l'Institut pour la Santé publique et l'Environnement (RIVM) a annoncé dimanche un "Plan National Chaleur" et une alerte à la pollution en vigueur à partir de lundi sur l'ensemble du pays, prévoyant une hausse des températures dans les prochains jours, jusque 35 degrés lundi dans le sud et jusqu'à 38°C à certains endroits mardi.

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