Agressions sexuelles dans l'Eglise: la justice portugaise a ouvert dix enquêtes

La justice portugaise a ouvert dix enquêtes portant sur des soupçons d'agressions sexuelles dans l'Eglise à la suite de témoignages de victimes présumées recueillis par une commission indépendante, a-t-on appris auprès du ministère public.

Agressions sexuelles dans l'Eglise: la justice portugaise a ouvert dix enquêtes
©Shutterstock

Les 17 témoignages remis au ministère public par cette commission ont conduit à "l'ouverture de 10 enquêtes" dont "trois ont été classées", soit parce que les faits sont "prescrits", soit par "manque d'éléments de preuves", a expliqué jeudi soir à l'AFP un porte-parole du ministère public sans préciser les dates d'ouverture des enquêtes.

La commission indépendante, qui a entamé ses travaux en janvier, est chargée d'enquêter sur les agressions sexuelles dans l'Eglise portugaise. Elle a déjà recueilli 352 témoignages de victimes présumées, selon un dernier bilan début juillet.

En réalité "le nombre de victimes est plus élevé", car les témoignages font souvent référence à plusieurs victimes, a précisé jeudi soir le pédopsychiatre Pedro Stretch, qui dirige cette commission.

"J'ai donné des instructions pour que la tolérance zéro et la transparence totale soient la règle", a écrit de son côté Dom Manuel Clemente, le plus haut prélat de l'Eglise portugaise, dans une lettre ouverte rendue publique vendredi.

Les travaux de la commission, qui doivent se terminer à la fin de l'année, donneront lieu à un rapport qui sera ensuite remis à la conférence épiscopale portugaise.

Cette commission, composée de six experts, avait été créée à l'initiative de l'Eglise portugaise, dans un pays à forte tradition catholique, afin de faire la lumière sur la question des violences sexuelles sur les "mineurs et adultes vulnérables".