Jean Paul Ier, éphémère "pape au sourire", béatifié à Rome

Son règne de 33 jours fut l'un des plus brefs de l'histoire de la papauté: Jean Paul Ier, pontife éphémère mort en 1978, est béatifié dimanche à Rome par le pape François.

Jean Paul Ier, éphémère "pape au sourire", béatifié à Rome
© AFP

Des milliers de personnes sont attendues sur la place Saint-Pierre pour la messe de béatification - étape précédant la canonisation et le fait de devenir "saint" - du "pape au sourire", qui avait déjà été déclaré "vénérable" en 2017.

Dernier pape italien, Albino Luciani, populaire et proche du peuple, avait succédé à Paul VI en août 1978, à l'âge de 65 ans. Mais il est décédé 33 jours et six heures plus tard, des suites d'un infarctus.

Aux premières heures du 29 septembre 1978, une religieuse avait découvert son corps sans vie, assis dans son lit avec ses lunettes sur le nez et quelques feuilles dactylographiées dans les mains. Aucune autopsie n'a cependant été menée pour confirmer les causes de sa mort.

L'annonce de son décès a été entourée de nombreuses incohérences et fausses informations et a même alimenté la théorie d'un assassinat par empoisonnement, car le nouveau souverain pontife souhaitait mettre de l'ordre dans les affaires de l'Eglise, et en particulier dans les malversations financières au sein de la banque du Vatican.

Cette "hypothèse du complot" a été renforcée par "une communication calamiteuse" du Vatican à l'époque, souligne auprès de l'AFP Christophe Henning, journaliste et auteur du livre "Petite vie de Jean Paul Ier".

Comme lui, de nombreux spécialistes ont remis en question cette hypothèse, estimant qu'elle est davantage basée sur un ensemble de coïncidences que sur des éléments tangibles.

Dans un livre publié en 2017 et préfacé par le N.2 du Vatican, Mgr Pietro Parolin, la journaliste italienne Stefania Falasca, qui a activement soutenu le dossier de béatification et de canonisation de Jean-Paul Ier, avait également tordu le cou à ces rumeurs.