Série de démissions en Ukraine après un scandale de corruption

Un scandale fait trembler le gouvernement ukrainien.

Ukrainian President Volodymyr Zelenskyy pays his respects to victims of a deadly helicopter crash during a farewell ceremony in Kyiv, Ukraine, Saturday, Jan. 21, 2023. Interior Minister Denys Monastyrsky, his Deputy Yevhen Yenin, State Secretary Yurii Lubkovych, national police official and the three crew members were killed in a helicopter crash on Wednesday in Kyiv suburbs of Brovary. (AP Photo/Efrem Lukatsky)
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Cinq gouverneurs régionaux et quatre vice-ministres ont été démis de leurs fonctions en Ukraine, a annoncé le gouvernement mardi après une scandale de corruption présumé dans l'armée, en pleine invasion russe du pays.

Parmi les responsables qui ont démissionné figurent le vice-ministre de la Défense Viatcheslav Chapovalov, qui était en charge de l'appui logistique des forces armées, le chef adjoint de l'administration présidentielle Kyrylo Tymochenko et le procureur général adjoint Oleksiï Simonenko.

Ces départs pourraient être suivis par une série d'autres, le président ukrainien Volodymyr Zelensky ayant annoncé lundi soir "des décisions relatives au personnel" concernant "des cadres de différents niveaux dans les ministères et autres structures du gouvernement central, dans les régions et dans le système d'application de la loi".

Selon Taras Melnytchouk, représentant du gouvernement auprès du Parlement, les gouverneurs des régions de Dnipropetrovsk (centre), Zaporijjia (sud), Soumy (nord), Kherson (sud) et de la capitale Kiev vont quitter leurs postes. Le vice-ministre de la Défense, celui de la Politique sociale et deux vice-ministres du Développement territorial ont été limogés.

Si l'Ukraine était régulièrement secouée avant l'invasion russe par des scandales de corruption - un mal endémique dans le pays -, il s'agit de la première affaire à éclater depuis l'offensive russe lancée le 24 février 2022.

Elle arrive au moment où Kiev réclame à ses alliés occidentaux, dont le soutien militaire et financier est crucial, des centaines de chars modernes et d'autres armements pour une nouvelle offensive sur le front.

Dans son communiqué, le ministère de la Défense a assuré que les accusations dans cette affaire de prix gonflés, révélée par les médias ukrainiens, "sont infondées", mais que le départ de M. Chapovalov "permettra de préserver la confiance de la société et des partenaires internationaux ainsi que d'assurer l'objectivité" des efforts pour faire la lumière sur cette affaire.

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Vacances en Espagne et prix gonflés

Lundi, le ministre de la Défense Oleksiï Reznikov avait assuré que le scandale relevait d'une "attaque informationnelle artificielle" fondée sur un "faux prétexte".

Selon le site d'information ZN.UA, le ministère de la Défense a signé pour 2023 un contrat à un prix surévalué sur les produits alimentaires destinés à ses soldats. Ce contrat serait de 13 milliards de hryvnias (environ 324 millions d'euros), avec des prix établis "deux à trois plus élevés" que les tarifs actuels en vigueur pour les produits alimentaires de base.

Autre démissionnaire, le chef adjoint de l'administration présidentielle Kyrylo Tymochenko, un des rares collaborateurs du président à travailler avec lui depuis son élection en 2019 et qui supervisait notamment des projets de reconstruction des installations endommagés par des frappes russes, a figuré dans plusieurs scandales pendant et avant l'invasion.

En octobre, il a été accusé d'avoir utilisé un véhicule tout-terrain donné à l'Ukraine par le groupe américain General Motors à des fins humanitaires. Après ces révélations, il avait assuré avoir transmis le véhicule aux besoins du front.

Le procureur général adjoint Oleksiï Simonenko a lui été accusé par un influent média ukrainien d'être récemment parti en vacances en Espagne alors que les déplacements à l'étranger, sauf à des fins professionnelles, sont normalement interdits pour les hommes ukrainiens en âge de combattre.

Pot-de-vin

Lundi, M. Zelensky avait annoncé une interdiction pour les responsables gouvernementaux de se rendre à l'étranger sauf mission professionnelle.

"S'ils veulent se reposer maintenant, ils le feront en dehors de la fonction publique. Les fonctionnaires ne pourront plus se rendre à l'étranger pour des vacances ou pour tout autre motif non gouvernemental", a-t-il déclaré.

D'autres limogeages avaient précédé les démissions de mardi en Ukraine, pays qui était classé à la 122e place sur 180 sur l'indice de perception de la corruption de l'ONG Transparency International en 2021.

Dimanche, le ministre adjoint des Infrastructures Vassyl Lozinsky avait été arrêté, accusé d'avoir reçu un pot-de-vin de 400.000 dollars pour "faciliter" l'achat de générateurs à des prix gonflés, alors que le pays est confronté à de vastes coupures d'électricité suite aux frappes russes contre ses infrastructures énergétiques.

Pavlo Galimon, le chef adjoint du parti présidentiel "Serviteur du peuple", a lui été limogé lundi, sur fond d'accusations de corruption liée à l'achat d'une propriété à Kiev pour un montant supérieur à ses revenus déclarés.

L'UE a fait des mesures anticorruption l'une des réformes clés devant être mise en oeuvre par l'Ukraine si celle-ci souhaite accéder au statut de candidat à l'adhésion au bloc européen.

Selon le think tank ukrainien Centre for Economic Strategy, le montant total de l'aide occidentale (financière, militaire, etc) à l'Ukraine pourrait atteindre au total 100 milliards de dollars en 2023, dont plus de 40 milliards uniquement pour ses forces armées.