"Je ne souhaite pas qu'on aille au-delà de la fin de l'année. Il faut qu'on puisse finir dans les jours qui viennent, cette négociation devait s'arrêter début novembre", a déclaré Clément Beaune sur le plateau de BFM Business. "Je pense qu'on aura fini avant le 31 décembre".

Mardi, Michel Barnier avait indiqué que l'UE était prête à négocier un accord post-Brexit avec le Royaume-Uni "jusqu'à la fin de l'année et au-delà" si nécessaire, refusant d'avoir les mains liées par une date butoir.

Il entend ainsi se prémunir contre la pression du calendrier, quitte à accepter le choc d'un "no deal" à partir du 1er janvier, si un accord n'a pas été trouvé quand le Royaume-Uni - qui a officiellement quitté l'UE le 31 janvier - abandonnera définitivement le marché unique.

"Ce qu'a voulu dire Michel Barnier, c'est qu'il ne faut pas se mettre nous-même, Européens, sous la pression du temps en disant: on conclut telle heure, tel jour, parce que sinon ça veut dire qu'on se met en position de faire de mauvaises concessions", a expliqué Clément Beaune.

Il a appelé à ne pas "avoir un romantisme du 'no deal'", tout en estimant que "si on pense que ce n'est pas un bon accord, alors il vaut mieux ne pas avoir d'accord".