Trois hommes et deux femmes ont péri dans un incendie fulgurant qui s'est déclenché vers 01H00 jeudi dans un immeuble des années 70 proche de la gare de Strasbourg, et sept autres personnes ont été hospitalisées en "urgence relative".

Appelés pour un dégagement de fumée dans la cage d'escalier de cet immeuble de sept étages, les pompiers ont indiqué avoir "dû faire face à de nombreux sauvetages et mises en sécurité en raison de l'épaisse fumée qui avait envahi les communs".

Un homme de 30 ans, un autre âgé d'une trentaine d'années et un troisième de 45 ans ainsi qu'une femme de 25 ans et une seconde d'environ 70 ans, sont décédés dans ce sinistre, selon le directeur de cabinet de la préfecture de la Région Grand Est, Dominique Schuffenecker, qui s'est rendu sur place dans la nuit.

Vivant pour la plupart seules, ces personnes "sont mortes sur le coup, surprises par la fumée qui s'est propagée dans la cage d'escalier et l'intensité de la chaleur qui était telle que les pompiers nous ont dit que les murs fondaient littéralement", a poursuivi Dominique Schuffenecker, selon lequel "l'immeuble des années 70 n'est ni insalubre, ni vétuste". Parmi les sept blessés hospitalisés en "urgence relative" se trouve une femme enceinte, a-t-il encore précisé.

"A priori, l'incendie est dû à un problème électrique", a également indiqué Dominique Schuffenecker, évoquant des témoignages d'habitants recueillis par les pompiers. "Les gens ont tous décrit un problème électrique parce que ça faisait un bruit particulier et le courant a été coupé immédiatement", a-t-il rapporté, soulignant que l'enquête devra le confirmer. Un expert a été dépêché.

Toutefois, selon une source policière, deux hommes d'une cinquantaine d'années ont été placés en garde à vue "pour vérification".

Les habitants évacués ont été accueillis dans un gymnase. Neuf devront être relogés par la municipalité. Une cellule d'urgence médico-psychologique a également été activée.

"A ce stade, rien ne permet de penser qu'il s'agisse d'un acte criminel", a déclaré vers 10h00 Roland Ries, maire de Strasbourg, cité par Dernières nouvelles d'Alsace. L'immeuble est inhabitable en raison du sinistre.