Cinquante membres de l'équipage du porte-avions français Charles de Gaulle ont été testés positifs au coronavirus, a annoncé vendredi le ministère des Armées, précisant que trois marins avaient été évacués "à titre préventif". 

"Les résultats des 66 tests réalisés ont conclu à la présence de 50 cas de Covid-19 à bord du Charles de Gaulle", a indiqué le ministère dans un communiqué, deux jours après l'annonce de cas suspects. "Aucune aggravation de l'état de santé des marins à bord n'est constatée à l'heure actuelle", précise-t-on de même source.

L'origine de la contamination du navire n'est pas encore connue. Le navire n'a pas été en contact avec un élément extérieur depuis le 15 mars.

Le porte-avions nucléaire, qui croisait dans l'Atlantique, avait annoncé mercredi avoir décidé d'anticiper son retour en France après la découverte à son bord de cas suspects.

"L'objectif est d'identifier le circuit de contamination et d'appuyer le protocole permettant de limiter la propagation du virus", précise le ministère. Une équipe du Service de santé des armées (SSA) avait été acheminée à bord dès mercredi avec deux épidémiologistes, un expert en biosécurité et un médecin en charge des prélèvements.

Les marins évacués ont été transférés à l'Hôpital d'instruction des armées (HIA) Sainte-Anne, à Toulon pour "préserver les capacités médicales" du bâtiment, ajoute le ministère. Le port du masque a été généralisé à l'ensemble de l'équipage.

La frégate belge Léopold 1, qui assurait une mission d'escorte du Charles de Gaulle, avait dû rentrer prématurément à son port d'attache de Zeebrugge le 27 mars après la découverte d'un cas de contamination de l'un des ses membres d'équipage au Covid-19. Tout le reste de l'équipage avait été mis en quarantaine à domicile pour une période de 14 jours - qu expire ce vendredi.

Le Léopold 1 a notamment fait escale du 13 au 16 mars à Brest (ouest de la France), une ville passée en "lock down" le dimanche 15, ce qui a entraîné le retour à bord des marins, selon le site spécialité Bruxelles2 (B2).

Après l'USS Theodore Roosevelt américain dans le Pacifique, le Charles de Gaulle devient le deuxième porte-avions officiellement contaminé par la pandémie qui s'est abattue depuis décembre sur la planète.