Les rassemblements de plus de deux personnes dans l'espace public vont être interdits en Allemagne durant "au moins deux semaines" pour endiguer l'épidémie de nouveau coronavirus, a annoncé dimanche Angela Merkel.

"Une distance minimale de 1,5 mètre devra être respectée en public", a ajouté lors d'une conférence de presse la chancelière, précisant que les restaurants et salons de coiffure seraient fermés.

Ces mesures, qui ne s'appliquent pas à la sphère familiale, devraient être "valables pendant au moins deux semaines", selon Mme Merkel, ajoutant que le non-respect de ces interdictions serait passible d'amendes.

L'Allemagne n'a ainsi pas choisi pour le moment la voie du confinement général de la population pour contrer la pandémie de Covid-19.

"Moi-même, ma vie a changé et consiste principalement en des conférences téléphoniques et des visio-conférences", a expliqué la chancelière, à l'issue d'une discussion par vidéo avec les dirigeants des 16 Länder (Etats régionaux) allemands.

"Il est très important que la règle de la distance soit respectée, le risque d'infection est réduit dans ce cas-là à presque zéro", a fait valoir Mme Merkel.

"C'est comme ça que nous pouvons sauver des vies", a rappelé la chancelière.

L'Allemagne comptait dimanche quelque 18.610 cas et 55 décès, selon l'Institut Robert Koch, chargé de la veille épidémiologique.