L'Italie a dépassé jeudi la Chine pour le nombre de morts du coronavirus, avec 427 décès en 24 heures pour atteindre un total de 3.405, selon un décompte à partir de chiffres officiels.

L'Italie devient donc le premier pays pour le nombre de morts dus à l'épidémie de Covid-19 devant la Chine (3.245), l'Iran (1.284) et l'Espagne (767). L'Italie, qui a enregistré au total 41.035 cas, avait recensé officiellement ses deux premiers morts le 22 février.

Il y a une semaine, l'Italie comptait 1.016 morts: leur nombre a donc depuis plus que triplé. L'Italie enregistre 56 morts par million d'habitants, devant l'Espagne avec 16 morts par million. La Chine enregistre elle 2,2 morts par million d'habitants. Plus des deux tiers des morts recensés en Europe depuis le début de la pandémie sont décédés en Italie.

La Lombardie, région qui inclut Milan, capitale économique du pays, reste la région italienne la plus touchée avec près de 20.000 cas et 2.168 morts, suivie par le l'Emilie-Romagne (région de Bologne, 5.214 cas et 531 décès) et la Vénétie (région de Venise, 3.484 cas et 11 décès).

En outre, depuis plusieurs jours, le Piémont (région de Turin, nord-est) connaît une augmentation significative de son nombre de cas, qui a doublé depuis le 16 mars pour attendre 2.932 cas (dont 115 morts).

Pas de nouvelles contamination locale en Chine, selon les autorités

La Chine n'a en revanche rapporté ce jeudi aucune nouvelle contamination d'origine locale, une première depuis le début de l'épidémie en décembre dans ce pays. Mais 34 cas "importés" supplémentaires ont été dénombrés.

Une enquête officielle chinoise a aussi désavoué la police de Wuhan qui avait réprimandé un des premiers médecins à avoir donné l'alerte sur le virus, auquel il a depuis succombé.

Plus de 9000 morts dans le monde

Le coronavirus a fait au moins 9.000 morts dans le monde depuis son apparition en décembre, si l'on se base sur les sources officielles. Plus de 217.510 cas d'infection ont été détectés dans 157 pays et territoires depuis le début de l'épidémie. Ce nombre de cas diagnostiqués ne reflète toutefois qu'une fraction du nombre réel de contaminations, un grand nombre de pays ne testant désormais plus que les cas nécessitant une prise en charge hospitalière.

Aux Etats-Unis, la barre des 10.000 cas recensés de Covid-19 a été dépassée. Le pays dénombre 154 morts, selon le comptage de l'université Johns Hopkins qui fait référence. Les Etats-Unis sont désormais le sixième pays en nombre de cas confirmés, derrière la Chine, l'Italie, l'Iran, l'Espagne et l'Allemagne, suivis ensuite par la France et la Corée du Sud.