"Je demande aux autres forces de gauche et aux écologistes de respecter notre choix", a déclaré M. Roussel après le vote, en avertissant qu'il irait "jusqu'au bout". "Travaillons ensemble dans le respect de nos diversités", a-t-il ajouté, lançant un appel à toute la gauche, partis et citoyens, pour "conclure un pacte" pour 2022.

C'est la première fois depuis 2007 que le PCF présente un candidat, les deux fois précédentes, en 2012 et 2017, le choix ayant été de soutenir Jean-Luc Mélenchon, leader de La France insoumise (LFI, gauche radicale), qui avait obtenu 19,58% des voix au premier tour de l'élection présidentielle de 2017.

Les quelque 50.000 adhérents communistes doivent encore valider la candidature de M. Roussel le 9 mai.

73,57% des 889 délégués ont voté en faveur du secrétaire national de leur parti. Les deux autres candidats, Emmanuel Dang Tran et Grégoire Munck ont chacun obtenu 1,97% des voix. 22,48% se sont abstenus.

M. Roussel avait été élu secrétaire national en 2018 sur la promesse que le PCF aurait un candidat en 2022.

En interne toutefois, M. Roussel fait face à une mini-fronde, 200 cadres et militants environ s'opposant à une candidature PCF en 2022.

Marie-George Buffet, ex-ministre et ex-numéro un du PCF, qui fut la candidate de son parti en 2007, a déjà apporté son soutien à M. Mélenchon. Sans aller jusque là, le député Sébastien Jumel a estimé en "homme de gauche", qu'il faudrait "choisir le meilleur d'entre nous pour porter la bataille contre" le président centriste Emmanuel Macron.

Selon un sondage publié dimanche, la chef de file du Rassemblement national (extrême droite) Marine Le Pen (25 à 27%) et Emmanuel Macron (23 à 28%) domineraient le premier tour de l'élection.

A gauche, M. Mélenchon obtiendrait le meilleur score, dans une fourchette allant de 10 à 13,5% des voix. Aucun des candidats socialiste (PS), écologiste (EELV) ou communiste (PCF) ne dépasse 10% d'intentions de vote, même dans le cas d'une candidature commune PS-EELV-PCF, selon ce sondage Ifop-Fiducial pour le Journal du Dimanche et Sud Radio.