Échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie: "pas encore" d'accord

Le trafiquant d'armes russe incarcéré aux Etats-Unis, Viktor Bout, et la basketteuse américaine Brittney Griner, détenue en Russie, ne sont pas informés de négociations en vue d'un éventuel échange de prisonniers russo-américain, ont indiqué leurs proches.

AFP/Belga
Échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie: "pas encore" d'accord
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"Nous nous sommes parlés (mardi) au téléphone et Viktor ne sait rien de négociations entre la Russie et les Etats-Unis pour l'échanger", a déclaré Alla Bout, l'épouse du trafiquant d'armes russe, citée par l'agence Ria Novosti dans la nuit de mercredi à jeudi.

Le chef de la diplomatie américaine, Antony Blinken a annoncé mercredi qu'il parlerait "dans les prochains jours" avec son homologue russe, Sergueï Lavrov, pour discuter d'une offre américaine "conséquente" afin d'obtenir la libération de deux Américains détenus en Russie. "Bien sûr nous supposons que de telles négociations puissent avoir lieu, mais nous n'en parlons pas car nous n'avons ni lui ni moi la moindre information", a-t-elle ajouté.

Les avocats de Brittney Griner, une basketteuse américaine actuellement jugée après avoir été arrêtée en février en possession de cannabis en arrivant à Moscou, ont déclaré dans la nuit ne pas avoir non plus été informés de pourparlers. "Les avocats ne participent pas à des négociations. D'un point de vue légal, l'échange ne pourra avoir lieu qu'après l'énoncé du verdict (dans l'affaire Griner). Dans tous les cas, nous serons heureux si Brittney peut bientôt rentrer chez elle", a indiqué sur Telegram l'avocate Maria Blagovolina.

Les autorités russes n'ont fait aucun commentaire officiel dans l'immédiat.

Selon plusieurs médias américains, il s'agirait d'échanger M. Bout contre Brittney Griner et Paul Whelan, qui purge une peine de 16 ans de prison en Russie pour espionnage.

Viktor Bout est un célèbre trafiquant d'armes russe, arrêté en Thaïlande en 2008 et qui purge une peine de 25 ans de prison aux Etats-Unis.

Surnommé le "marchand de mort", son parcours hors du commun a été l'inspiration du film "Lord of War" ("Le Seigneur de Guerre") sorti en 2005 dans lequel Nicolas Cage joue un trafiquant d'armes des plus cyniques. Viktor Bout a opéré un temps depuis Ostende.

Il avait été jugé à New York, après avoir été extradé de Thaïlande, pour avoir essayé de vendre en 2008 un arsenal de fusils et de missiles à des agents secrets américains se faisant passer pour des guérilleros des FARC (Forces armées révolutionnaires de Colombie).

Américains et Russes s'accusent mutuellement de détenir leurs ressortissants respectifs à des fins politiques. Plusieurs échanges de prisonniers ont eu lieu par le passé.

En avril, l'ex-Marine américain Trevor Reed, condamné à neuf ans de prison en Russie pour des violences qu'il niait, a été échangé contre un pilote russe, Konstantin Iarochenko, incarcéré aux Etats-Unis depuis 2010 pour trafic de drogues en lien avec les FARC colombiens.

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