Guerre en Ukraine: "Moment critique", "besoin aigu" de défense aérienne

L'Ukraine éprouve un "besoin aigu" d'équipements pour sa défense anti-aérienne en "ce moment critique" où la Russie frappe massivement ses sites énergétiques, a déclaré vendredi à Kiev Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale du président américain Joe Biden.

A damaged Soviet-era Ukrainian car "Zaporozhets" is seen next to a destroyed apartment building after Russian shelling in Pokrovsk, Donetsk region, Ukraine, Friday, Nov. 4, 2022. (AP Photo/Andriy Andriyenko)

"Nous reconnaissons le besoin aigu de défense aérienne en ce moment critique où la Russie et les forces russes font pleuvoir des missiles et des drones iraniens sur l'infrastructure civile de ce pays", a déclaré M. Sullivan lors d'un point de presse à la présidence ukrainienne.

Ces dernières semaines, la Russie a multiplié ses frappes contre des infrastructures énergétiques ukrainiennes provoquant des coupures de courant massives à travers le pays.

Jeudi soir, 4,5 millions d'Ukrainiens étaient ainsi privées d'électricité selon les autorités ukrainiennes. Vendredi matin, rien qu'à Kiev, 450.000 personnes n'avaient pas d'électricité, selon la mairie de la capitale.

L'Ukraine limite la consommation en électricité de sa population après plusieurs frappes

Proche conseiller de Joe Biden, M. Sullivan était vendredi en visite surprise à Kiev. Dans la capitale ukrainienne, il rencontré le président Volodymyr Zelensky et le ministre de la Défense Oleksiï Reznikov pour exprimer, selon la Maison Blanche, le "soutien inébranlable" de Washington face à l'invasion russe.

"La chose la plus importante que je suis venu dire aujourd'hui (...) c'est que les États-Unis vont être avec l'Ukraine aussi longtemps qu'il le faudra dans ce combat. Il n'y aura pas d'hésitation, pas de baisse, pas d'affaiblissement de notre soutien", a assuré M. Sullivan devant les médias à Kiev.

Washington va financer la modernisation de tanks et missiles anti-aériens

Les Etats-Unis vont financer la modernisation de chars T-72 et de missiles sol-air HAWK dans le cadre d'une aide militaire à l'Ukraine de quelque 400 millions de dollars, a annoncé le Pentagone vendredi. Les capacités de défense anti-aériennes comme les blindés figurent assez haut sur la liste des demandes d'aide de la part de l'Ukraine.

Le T-72, un char conçu sous l'ère soviétique, n'est plus au niveau des blindés modernes - comme le Leopard allemand ou le M1 Abrams américain - que Kiev a cherché à obtenir.

Les "chars proviennent de l'industrie de défense tchèque, et les Etats-Unis paient pour la modernisation de 45 d'entre eux, tandis que les Pays-Bas ont pris le même engagement", pour un total de 90 T-72, a déclaré à la presse la porte-parole adjointe du Pentagone, Sabrina Singh.

Le T-72 bénéficiera d'équipement avancé en matière d'"optiques, de communications, et d'armure", a-t-elle affirmé, précisant que certains seraient prêts dès la fin décembre, tandis que d'autres devraient être livrés en 2023.

Interrogée pour savoir pourquoi des chars plus modernes n'étaient pas fournis, Mme Singh a avancé des facteurs de coût et de facilité d'usage.

"Ce sont des tanks que les Ukrainiens savent utiliser sur le champ de bataille", a-t-elle déclaré.

L'aide militaire américaine comprend également le financement de la modernisation de missiles HAWK provenant des stocks militaires des Etats-Unis.

Ces missiles représentent un atout majeur pour l'Ukraine dans sa lutte contre les drones et les frappes de missiles russes qui prennent pour cible les villes et les infrastructures ukrainiennes.

Mme Singh n'a pas souhaité préciser combien de ces missiles seraient modernisés, citant des motifs de sécurité.

Outre les blindés et les missiles HAWK, cette nouvelle aide américaine comprend entre autres 1.100 drones Phoenix Ghost, 40 vedettes maritimes de patrouille blindées, et le financement de la rénovation de 250 véhicules blindés M1117.

L'annonce entre dans le cadre du programme américain d'aide militaire à l'Ukraine, qui finance l'achat d'équipement fabriqués par l'industrie de défense, plutôt que le prélèvement d'équipement dans les stocks militaires américains existants.

Cette nouvelle tranche porte à quelque 18,2 milliards de dollars l'aide totale des Etats-Unis à l'Ukraine depuis le début de l'offensive russe le 24 février, et 18,9 milliards de dollars depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche, en janvier 2021.

En plus de cette assistance sécuritaire, les Etats-Unis étudient les moyens d'aider l'Ukraine à réparer ses infrastructures indispensables d'électricité et d'approvisionnement en eau pilonnées ces dernières semaines par la Russie.

"Nous essayons de voir ce que nous pouvons faire à court terme pour aider l'Ukraine à réparer les dommages causés, notamment dans les infrastructures électriques, le réseau lui-même", a déclaré à la presse John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche.