Guerre en Ukraine : l'Otan dénonce un survol dangereux d'avions de chasse russes de ses navires en mer Baltique

Deux avions de chasse russes "ont approché dangereusement et de façon non-professionnelle" en début de semaine des navires de l'Otan qui croisaient en mer Baltique pour une opération de routine, a affirmé vendredi l'Alliance atlantique.

A flag of the North Atlantic Treaty Organisation (NATO) flies at its headquarters in Brussels on November 16, 2022. (Photo by John THYS / AFP)
Drapeau de l'Otan (Photo by John THYS / AFP) ©AFP or licensors

L'incident s'est produit mardi matin lorsque les deux appareils russes se sont approchés de ces navires jusqu'à "une altitude de 300 pieds (91 mètres) et une distance de 80 yards (73 mètres)" sans que leurs pilotes ne répondent aux communications, a indiqué le commandement naval de l'Otan. "L'Otan a jugé l'interaction dangereuse et non professionnelle car elle a été menée dans une zone de danger connue, qui a été activée pour l'entraînement à la défense aérienne, et en raison de l'altitude et de la proximité des avions", selon un communiqué. "L'interaction a augmenté le risque d'erreurs de calcul, d'erreurs et d'accidents."

Le communiqué indique que les forces de l'Otan ont "agi de manière responsable" face à cet incident, conformément à la réglementation maritime. "L'Otan réagira de manière appropriée à toute interférence avec l'activité légale de l'Otan dans la zone qui met en danger la sécurité de nos avions, navires ou de leurs équipages. L'Otan ne cherche pas la confrontation et ne représente aucune menace", a-t-il poursuivi.

L'incident survient alors que les tensions augmentent entre l'Otan et la Russie en raison de l'invasion de l'Ukraine par Moscou en février. Les craintes d'un affrontement entre les deux parties se sont intensifiées cette semaine après qu'un missile a tué deux personnes dans la Pologne voisine de l'Ukraine. Varsovie est membre de l'Otan. L'alliance n'a pas tardé à calmer les tensions en disant qu'il s'agissait probablement d'un missile de défense anti-aérienne de Kiev.

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La flotte russe de la Baltique se prépare à ses exercices d'hiver

La flotte de la Baltique de l'armée russe se prépare à effectuer des exercices à grande échelle, a indiqué samedi son service de presse à l'agence de presse russe Interfax. Des dizaines d'exercices de grande ampleur auront lieu à divers niveaux et impliqueront des unités blindées, motorisées, la défense anti-aérienne, l'artillerie, la reconnaissance et la force aérienne de la flotte.

La flotte de la Baltique est basée sur l'exclave de Kaliningrad, coincée entre la Lituanie et la Pologne et située à plus de 1.000 km à vol d'oiseau de Moscou. L'année d'entraînement des forces armées russes commence le 1er décembre.