La vice-Première ministre nord-irlandaise, l'indépendantiste Michelle O'Neill, fait face jeudi à des appels à la démission pour avoir assisté aux funérailles d'une ancienne figure de proue de l'Armée républicaine irlandaise (IRA) en dépit des restrictions liées au nouveau coronavirus.

La Première ministre nord-irlandaise, l'unioniste Arlene Foster, a écrit à Michelle O'Neill pour réclamer sa démission, a indiqué jeudi un porte-parole de son parti, le DUP, à l'AFP.

"Nous devons veiller à délivrer des messages clairs en tant que responsables", a-t-il expliqué. "Je pense que la crédibilité de ce message a été sérieusement entamée".

"Michelle O'Neill ne démissionnera pas", a rétorqué un porte-parole du Sinn Fein.

Malgré ses appels réguliers à respecter le confinement dans la province britannique, Michelle O'Neill, numéro deux du Sinn Fein, figurait parmi les quelque 1.800 personnes, selon les médias, venues rendre un dernier hommage à Bobby Storey, mardi à Belfast.

A ses côtés se trouvaient d'autres responsables du parti favorable à l'unification de l'Irlande, dont sa cheffe Mary Lou McDonald.

Bobby Storey aurait été le chef du renseignement de l'IRA, branche armée du Sinn Fein dont il a été le président en Irlande du Nord. Il a en tout passé vingt ans en prison en pleine période des Troubles, qui ont ensanglanté la province durant trois décennies.

"Je suis convaincue que mes actions aux funérailles de Bobby Storey sont conformes aux recommandations en matière de santé publique", avait affirmé mercredi Michelle O'Neill, dénonçant des "tentatives mesquines" de ses détracteurs "pour marquer des points politiques".