Le vice-président de la Commission européenne Frans Timmermans a écrit jeudi une lettre d'amour au Royaume-Uni, ponctuée d'une promesse d'accueil chaleureux si le pays décidait un jour de revenir dans l'Union européenne.

"Je te connais", écrit le Néerlandais de 58 ans dans "The Guardian", après avoir rappelé son parcours de vie et l'immersion culturelle britannique dans laquelle ont baigné ses jeunes années, notamment à l'école britannique Saint George à Rome.

"Et je t'aime. Pour qui tu es et ce que tu m'as donné. Je suis comme un vieil amant. Je connais tes forces et tes faiblesses. Je sais que tu peux être généreux mais pingre aussi. Je sais que tu te crois unique et différent. Et bien sûr, tu l'es à bien des égards, mais peut-être moins que tu ne le penses", affirme le "numéro deux" de la Commission européenne, à un peu plus d'un mois du Brexit programmé le 31 janvier prochain, après trois reports.

S'il déplore le Brexit, il dit en respecter la décision, traduite dans le référendum de 2016 qui avait donné une majorité de 52% aux partisans du divorce.

"Tant de peines inutiles t'ont été causées dans ce processus, ainsi qu'à nous tous. Et je crains que d'autres ne suivent", ajoute Frans Timmermans, alors que Londres et Bruxelles devront, après le Brexit, encore négocier leurs relations futures, notamment commerciales.

"À vrai dire, je me suis senti profondément blessé lorsque tu as décidé de partir. Trois ans plus tard, je suis juste triste qu'un membre de notre famille veuille rompre nos liens. Mais en même temps, je trouve réconfortant de penser que les liens familiaux ne peuvent jamais vraiment être rompus. Nous ne nous quittons pas et tu seras toujours bienvenu pour revenir", ponctue M. Timmermans.