L'Allemagne stoppe la livraison à la Turquie d'armes "qui pourraient être utilisées dans le nord-est de la Syrie" contre les Kurdes, annonce le ministre des Affaires étrangères allemand, Heiko Maas, dans le quotidien Bild publié dimanche.

"Dans le contexte de l'offensive militaire turque dans le nord-est de la Syrie, le gouvernement ne délivrera aucun nouveau permis (de vente) pour tous les équipements militaires qui pourraient être utilisés en Syrie par la Turquie", indique le chef de la diplomatie allemande, sans préciser le type d'armements concernés, ni leur montant.

En réaction, le ministre turc des Affaires étrangères turc, Mevlut Cavusoglu a assuré, auprès de Deutsche Welle, que cette offensive dans le nord syrien était une "question vitale" et "une question de sécurité nationale, une question de survie".

"Peu importe ce que tout le monde fait, qu'il s'agisse d'un embargo sur les armes ou d'autre chose, cela ne fait que nous renforcer", a-t-il ajouté.

"Même si nos alliés soutiennent l'organisation terroriste, même si nous sommes seuls, même si un embargo est imposé, quoi qu'ils fassent, notre lutte est dirigée contre l'organisation terroriste", la milice kurde syrienne des Unités de protection du peuple (YPG), a-t-il martelé.

Les livraisons d'armes à la Turquie en 2018 ont représenté, avec 242,8 millions d'euros, près d'un tiers des exportations allemandes d'armes de guerre (770,8 millions d'euros).

Au cours des quatre premiers mois de 2019, le montant des ventes en direction de la Turquie a atteint 184,1 millions d'euros. Ankara est ainsi le premier client, au sein de l'Otan, d'armements allemands.

Comme nombre de pays européens, l'Allemagne a condamné fermement l'offensive turque contre les Kurdes en Syrie, susceptible selon elle de "déstabiliser davantage la région et de provoquer une résurgence" du groupe Etat islamique.

L'Allemagne compte environ 2,5 millions de personnes de nationalité ou d'origine turque.

Berlin avait également décidé en octobre 2018 un embargo sur les ventes d'armes à l'Arabie Saoudite après l'assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashoggi. L'embargo a été prolongé, le 18 septembre, de 6 mois.

L'Allemagne est un des principaux pays exportateurs d'armes, avec les Etats-Unis, la Russie, la Chine, la France et la Grande-Bretagne.