Avant une manifestation de masse attendue dimanche, un rassemblement pacifique de femmes a eu lieu dans le centre de Minsk samedi.

Certaines tapaient sur des casseroles avec des louches, d'autres scandaient "Ramenez notre Macha", faisant référence au diminutif d'une des cheffes de l'opposition Maria Kolesnikova. Cette femme de 38 ans a été emprisonnée cette semaine après avoir résisté à l'expulsion forcée en déchirant son passeport.

Des échauffourées ont éclaté sur la place centrale de la Liberté, quand des hommes masqués et cagoulés de noir ont tenté d'arrêter des manifestantes qui les ont repoussés, selon des images diffusées par la chaîne de télévision Belsat et le média indépendant Tut.by.

Sur une autre vidéo, la police anti-émeutes jette brutalement des manifestantes dans des fourgons de police. Trente personnes ont été arrêtées, selon le groupe de défense des droits humains Viasna.

La porte-parole du ministère de l'Intérieur, Olga Tchémodanova, a déclaré à l'AFP que "des femmes avaient été arrêtées" sans dire combien, ni fournir d'autres détails.

Belsat, une chaîne de télévision d'opposition basée à Varsovie, a déclaré sur l'application de messagerie Telegram que deux de ses journalistes couvrant la manifestation avaient également été arrêtés.

La réélection le 9 août à la présidence de cette ex-république soviétique d'Alexandre Loukachenko, au pouvoir depuis 1994, avec un score de 80%, a donné lieu à un mouvement de contestation sans précédent au Belarus, pour dénoncer un scrutin frauduleux.

Un mouvement de contestation sans précédent est apparu au Belarus depuis que la président Alexandre Loukachenko, qui dirige cette ex-république soviétique depuis 1994, a affirmé l'avoir emporté avec 80% des voix à l'élection présidentielle du 9 août contre la candidate de l'opposition Svetlana Tikhanovskaïa.

Toutes les figures de l'opposition bélarusse, souvent des femmes, dans cette contestation historique marquée par des manifestations record chaque dimanche à Minsk, sont aujourd'hui soit en exil, soit en prison.