La police bélarusse a arrêté dimanche des dizaines de personnes lors d'une grande manifestation de l'opposition à Minsk, en tentant de disperser le rassemblement qui rejette la réélection controversée du président Alexandre Loukachenko. M. Loukachenko, 66 ans dont 26 à la tête du Bélarus, fait face à des protestations quotidiennes depuis la présidentielle contestée du 9 août, qu'il clame avoir remporté avec 80% des voix tandis que ses détracteurs dénoncent des fraudes.

Les 16 et 23 août, l'opposition avait réussi le tour de force de faire descendre près de 100.000 personnes dans les rues de Minsk malgré les pressions et menaces des autorités, soit les deux plus grandes manifestations de l'histoire du pays.

Dimanche, alors que de multiples groupes allant de plusieurs centaines à plusieurs milliers de protestataires convergeaient vers le centre de Minsk, la police anti-émeute a tenté des les en empêcher, procédant à des dizaines d'arrestations.

Présente en nombre et avec véhicules et grilles géantes, elle a quadrillé la place de l'Indépendance et d'autres endroits du centre de Minsk, aux côtés de militaires masqués et armés, sans signes distinctifs, selon une journaliste de l'AFP.

Les manifestants arboraient le drapeau rouge et blanc de l'opposition et scandaient "Pars!" et "Que vive le Bélarus!".

Les résultats de la présidentielle ont été rejetés par l'Union européenne, qui prépare des sanctions contre des hauts responsables du pouvoir bélarusse et a exhorté Alexandre Loukachenko à dialoguer avec l'opposition.

M. Loukachenko s'est pour sa part refusé à toute concession et dénonce un complot occidental destiné à le faire tomber. Vendredi, il a encore accusé les Occidentaux de vouloir le renverser dans le but d'affaiblir la Russie.

Il jouit jusqu'à présent du soutien prudent de son plus proche allié, le président russe Vladimir Poutine, qui s'est dit prêt à intervenir chez son voisin si les protestations dégénéraient, tout en appelant autorités et opposition à négocier.

Les deux hommes se sont parlés au téléphone dimanche, M. Poutine félicitant M. Loukachenko pour son son 66è anniversaire et promettant "le renforcement de l'alliance russo-bélarusse et le développement de la coopération dans tous les domaines", selon un communiqué du Kremlin.