Cette requête est formulée dans un courrier du président de l'hémicycle, David Sassoli, à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, daté de mercredi et dont l'AFP a obtenu copie jeudi.

"Compte tenu de la complexité et de la longueur de l'accord, le Parlement européen souhaite demander une prolongation du délai pour son application provisoire, au-delà de la date du 28 février" initialement prévue, écrit l'Italien dans son courrier.

"Je serais donc reconnaissant à la Commission européenne de bien vouloir soumettre cette demande au Conseil de partenariat" conjoint, chargé du suivi du traité post-Brexit, a-t-il ajouté.

David Sassoli ne fixe pas de date précise, mais le Parlement européen souhaitait initialement que la ratification ait lieu en mars, le temps de pouvoir analyser le document long de 1.250 pages. Cette ratification pourrait aussi se tenir en avril.

A l'issue d'âpres négociations, le Royaume-Uni et l'UE se sont entendus fin décembre sur un accord commercial post-Brexit, qui est entré en vigueur le 1er janvier, mais de manière provisoire, faute de temps suffisant pour une ratification par le Parlement européen.

Les eurodéputés ont commencé à étudier le texte mi-janvier.