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Le père des enfants de 5 et 7 ans retrouvés morts samedi soir à Beaucaire, dans le département français du Gard, a été mis en examen pour assassinats lundi, les enquêteurs privilégiant la piste de la préméditation, a annoncé le procureur de la République de Nîmes. Le père, âgé de 47 ans, a été aussitôt écroué, alors que l'enquête continue autour de ce drame qui s'est déroulé dans un contexte de "séparation conjugale", a précisé le procureur de Nîmes, Eric Maurel.

Selon l'autopsie, qui a eu lieu lundi matin, les deux enfants, Marie, 5 ans, et Vincent, 7 ans, "sont décédés d'un phénomène d'asphyxie", a souligné le magistrat: "Les médecins légistes tendent à privilégier une asphyxie médicamenteuse, (...) sans exclure qu'il ait pu y avoir (aussi) une asphyxie par strangulation ou étouffement".

Le père de famille avait été retrouvé inconscient samedi soir, vers 22h00, dans la campagne, sur la commune de Beaucaire, où les enfants étaient scolarisés. Il se trouvait aux côtés de ses deux enfants, dont le décès avait été immédiatement constaté.

Les premières constatations de police technique et scientifique ainsi que l'examen médico légal sur les lieux du drame avaient tout de suite permis d'envisager un "acte criminel" de la part du père, séparé de sa compagne, selon le premier communiqué du parquet, dimanche.

Selon Me Rémy Nougier, l'avocat de la mère, "ce drame aurait dû être évité". Celle-ci aurait en effet déposé "de nombreuses mains-courantes à l'encontre de son ex-compagnon, une dizaine en deux ans. Elle avait peur", a-t-il affirmé.