La compagnie nationale autrichienne ÖBB est devenue ces dernières années la championne des trains de nuit, rachetant même les activités dont l’allemande Deutsche Bahn voulait se défaire pour se constituer un réseau en Europe centrale.

Elle atteint désormais Bruxelles depuis Vienne et vient d’acheter 20 nouveaux trains pour 500 millions d’euros, avec pour objectif d’aller plus loin fin 2024. "Alors je pourrai réaliser mon rêve d’aller jusqu’à Paris", disait récemment son patron Andreas Matthä à la Frankfurter Allgemeine Zeitung. "Ces prochaines années, nous voulons mettre l’accent sur la construction du réseau de trains de nuit", a aussi déclaré la ministre autrichienne de l’Environnement Leonore Gewessler au journal Kleine Zeitung. "Nous voulons renforcer ce rôle de pionnier", a-t-elle ajouté, notant fièrement que Vienne est desservie par plus de trains de nuit que toute autre ville d’Europe.

Autre modèle pour les trains de nuit : la Suède, royaume du "flygskam" - le sentiment de culpabilité face aux effets environnementaux néfastes du transport aérien. Le gouvernement veut relancer des liaisons quotidiennes Stockholm-Hambourg et Malmö-Bruxelles d’ici l’été 2022. Stockholm veut "être à la pointe", espérant que cet investissement "fera école" ailleurs en Europe.

En France, le président Emmanuel Macron a annoncé le 14 juillet qu’il comptait "redévelopper massivement" les trains de nuit, de même que le fret ferroviaire et les petites lignes. Et le ministre délégué aux Transports Jean-Baptiste Djebbari a d’ores et déjà annoncé la renaissance de deux lignes "d’ici 2022", qui seraient Paris-Nice et Paris-Tarbes. Les liaisons nocturnes ont été supprimées les unes après les autres ces dernières années en France, victimes du développement du réseau TGV, de la suppression du service militaire, du manque d’investissements, des travaux, des grèves, des retards, du manque de confort… et bien sûr de la concurrence du low-cost aérien.