Margaret Keenan a reçu le 8 décembre 2020 le vaccin développé par l'alliance des laboratoires américain et allemand, près d'une semaine après le feu vert donné à son déploiement au Royaume-Uni.

L'image de cette vieille dame au visage couvert d'un masque et au T-shirt bleu orné d'un pingouin a fait la Une des journaux du monde entier.

Lors d'un appel en vidéoconférence cette semaine avec Simon Stevens, directeur général du service public de santé, cette grand-mère de quatre petits-enfants a encouragé les plus réticents à se faire vacciner.

"Je dis à tout le monde d'y aller parce que c'est la meilleure chose que j'aie faite. J'espère que tout le monde se présentera", a-t-elle déclaré, précisant à l'attention de ceux qui craignent les piqûres qu'on ne "sent rien du tout".

"Je suis vraiment fière de l'avoir fait, d'avoir été la première et d'avoir ouvert le bal", a ajouté Mme Keenan.

Ayant depuis reçu sa deuxième injection, "Maggie" a confié qu'elle avait maintenant très hâte de "partir en vacances".

La nonagénaire, une bijoutière qui a pris sa retraite il y a quatre ans seulement, a félicité les médecins et les infirmières du NHS pour leur implication dans la campagne de vaccination.

"C'est incroyable ce qu'ils ont fait", a dit la vieille dame, qui vit à Coventry, dans le centre de l'Angleterre.

Pays le plus endeuillé d'Europe par la pandémie de Covid-19, avec plus de 127.000 morts, le Royaume-Uni a mené à un train d'enfer sa campagne de vaccination lancée début décembre.

Le gouvernement a atteint son premier objectif de proposer une première dose à tous les plus de 50 ans, aux plus fragiles et aux soignants avant la mi-avril et vise maintenant à offrir une dose à tous les adultes d'ici fin juillet.

Plus de 43,9 millions de doses de vaccins ont déjà été administrées au Royaume-Uni et un adulte sur 5 a reçu les deux doses nécessaires à une vaccination complète.

Le NHS invite les personnes éligibles, par lettre et SMS, à prendre rendez-vous pour se faire vacciner dans plus de 1.600 sites, y compris des cathédrales, mosquées, temples, mais aussi musées, cinémas ou stades.