Raffaele Cutolo, décédé à l'hôpital de Parme en Emilie-Romagne (nord) après plus de 57 ans passés en détention, n'a jamais montré de signes de remords ou collaboré avec la justice sur le rôle de l'organisation qu'il avait fondée, la Nuova Camorra Organizzata (Nouvelle Camorra Organisée), et qui avait autorité sur tous les autres clans.

Né en 1941 dans la région de Naples, sa vie bascule en 1963 lorsqu'à 22 ans il est condamné pour la première fois à la prison à la perpétuité pour le meurtre d'un homme qui avait offensé sa soeur. En prison, son charisme et ses talents de poète lui valent le surnom de "professeur" chez ses codétenus.

La singularité de son organisation est qu'elle a été fondée et gérée depuis la cellule des prisons où il a passé quasiment toute sa vie d'adulte. Avec lui, fini la division du pouvoir entre les grands familles de la Camorra, la mafia napolitaine, qui doivent toutes lui rendre des comptes en raison de la violence de ses hommes qui le vénèrent.

Son pouvoir était tel qu'il avait des rapports avec les services secrets et le monde politique.

Son règne fut marqué par des vagues de meurtres, en moyenne 300 par an, et son empire allait de la contrebande de cigarettes aux contrats avec les administrations publiques.