Dans un communiqué conjoint, l'Organisation internationale pour les migrations (OIM) et le Haut-Commissariat de l'Onu pour les réfugiés (HCR) se disent "profondément attristés" par ce naufrage survenu mardi, "le premier de 2021 en Méditerranée centrale", qui a "coûté la vie à au moins 43 personnes".

Selon l'OIM et le Comité international de secours, partenaire du HCR sur le terrain, 10 rescapés ont été sauvés et ramenés à terre par les garde-côtes à Zwara, en Libye. Une aide d'urgence, dont de la nourriture et de l'eau, leur a été fournie par l'Onu et ses partenaires.

Le bateau avait embarqué aux premières heures de la journée mardi depuis la ville de Zaouia, à environ 50 km à l'ouest de Tripoli.

Selon l'Onu, le moteur du navire se serait arrêté quelques heures après le départ, et l'embarcation aurait chaviré en raison de l'état de la mer.

Les survivants, principalement issus de Côte d'Ivoire, du Nigeria, du Ghana et de Gambie, ont indiqué que les hommes qui ont péri étaient tous originaires de pays d'Afrique de l'Ouest.

Au total, plus de 1.200 migrants ont péri en 2020 en Méditerranée dont la grande majorité sur cette route centrale, selon l'OIM.

L'OIM et le HCR craignent que le nombre réel de personnes ayant péri sur cette route l'an dernier soit beaucoup plus élevé.

Les candidats à l'exil venus de divers pays partent pour l'essentiel de Tunisie et de Libye pour rejoindre l'Europe via l'Italie, dont les côtes sont les plus proches.