"Par rapport à vous, oui, nous sommes 'doux et câlins' car nous avons décidé de libérer d'une certaine forme de diktat soviétique les pays et les peuples qui aspiraient à se développer indépendamment", a déclaré M. Poutine lors de sa conférence de presse annuelle, reprenant les mots d'une question d'un journaliste de la BBC.

Il a accusé les Occidentaux de "ne pas avoir tenu leurs promesses" sur le fait que l'Otan ne s'étendra pas à l'Est après la dissolution de l'URSS en 1991, l'un des principaux reproches que la Russie adresse à l'Ouest depuis la fin de la Guerre froide.

"Qui est 'doux et câlin' et qui est agressif? Nous ne sommes pas agressifs. Nous ne sommes peut-être pas doux, mais au moins avenants, enclins au dialogue et à trouver des solutions via le compromis", a poursuivi M. Poutine.

"Nous avons deux-trois bases à l'étranger (...) en face, je veux dire les Etats-Unis, il y a un réseau dans le monde entier", a-t-il ajouté, qualifiant les Etats-Unis d'"agressifs et mordants".

Citant les mots du chat Léopold, célèbre personnage de dessin animé soviétique, le président russe a ajouté: "les gars, vivons en paix! "

La Russie et les Occidentaux traversent depuis 2014 la pire crise dans leurs relations depuis la fin de la Guerre froide, sur fond d'annexion de la Crimée, de guerres en Ukraine et en Syrie et d'accusations répétées d'ingérence électorale, d'espionnage et de cyberattaques.