L'un d'entre eux, qui avait déjà été entendu par les policiers, a été mis en examen dès mercredi pour "association de malfaiteurs terroriste" criminelle et placé en détention provisoire. Les trois autres étaient vendredi en cours de présentation à un juge d'instruction en vue de leurs mises en examen.

Ces quatre hommes, âgés de 17 à 21 ans, tous d'origine pakistanaise, étaient en contact avec l'assaillant, a précisé une source proche du dossier. Ils sont soupçonnés d'avoir été informés de son projet et d'avoir pu l'inciter à passer à l'acte, selon une autre source proche de l'enquête.

Deux ont été arrêtés en Gironde, un troisième à Caen et le dernier en région parisienne. "Ils partagent son idéologie et l'un d'entre eux a exprimé sa haine de la France quelques jours avant l'action", a précisé l'une des sources proches.

Le 25 septembre, Zaheer Hassan Mahmoud, 25 ans, avait grièvement blessé au hachoir deux personnes devant les ex-locaux du journal satirique Charlie Hebdo.

Interpellé peu après, il avait déclaré aux enquêteurs avoir regardé avant l'attaque des "vidéos en provenance du Pakistan" concernant la republication début septembre par Charlie Hebdo des caricatures de Mahomet avant l'ouverture du procès ayant visé le journal en janvier 2015.

Certains proches avaient également confirmé que l'homme regardait des vidéos de Khadim Hussain Rizvi, le fondateur et dirigeant du parti Tehreek-e-Labbaik Pakistan, dit TLP, un mouvement extrémiste pakistanais.

Mis en examen pour "tentatives d'assassinats en relation avec une entreprise terroriste" et "association de malfaiteurs" terroriste criminelle, Zaheer Hassan Mahmoud avait été placé en détention provisoire.