"Cela représente une nouvelle escalade sans provocation dans la campagne actuellement menée par Moscou qui vise à affaiblir et déstabiliser l'Ukraine", a indiqué Ned Price, soulignant la "profonde inquiétude" de Washington alors que d'importantes troupes russes ont été positionnées à la frontière avec l'Ukraine.

La Russie a annoncé vendredi "suspendre" pendant six mois, du 24 avril au 31 octobre, "le passage à travers les eaux territoriales de la fédération de Russie pour les navires militaires et autres bâtiments étatiques".

Cette suspension concerne trois zones, dont une au large de la presqu'île de Kertch, proche du détroit du même nom, qui relie la mer Noire à la mer d'Azov et qui est d'une importance cruciale pour les exportations de céréales ou d'acier produits en Ukraine.

Les tensions russo-ukrainiennes vont crescendo depuis plusieurs semaines, l'Ukraine accusant Moscou de chercher un casus belli pour l'envahir et la Russie accusant Kiev de préparer une offensive contre les séparatistes prorusses de l'Est ukrainien.

Les Etats-Unis "appellent la Russie à arrêter de harceler les navires dans la région et à diminuer le nombre de ses troupes le long de la frontière avec l'Ukraine", a dit le porte-parole du département d'Etat.

Les pays membres de l'Otan avaient déjà exprimé vendredi leur "inquiétude" à propos des manoeuvres maritimes de Moscou et exigé que la Russie garantisse "le libre accès" aux ports ukrainiens de la mer d'Azov.

Le déploiement militaire russe à la frontière avec l'Ukraine est plus massif qu'en 2014, lorsque la Russie avait envahi la Crimée, a estimé lundi un porte-parole du Pentagone, qualifiant celui-ci de "très préoccupant".

Alors que le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell a évoqué le chiffre de 150.000 militaires russes à la frontière ukrainienne avant que ses services ne corrigent sans explication cette estimation pour la porter à 100.000, le porte-parole du ministère américain de la Défense, John Kirby, s'est abstenu de donner un chiffre.

"C'est le déploiement le plus massif depuis celui de 2014, qui s'est ensuivi de la violation de la souveraineté et de l'intégrité territoriale de l'Ukraine", a déclaré M. Kirby au cours d'un point de presse.