Le ministre des Finances de Hesse, Thomas Schaefer, "profondément inquiet" des répercussions de l'épidémie du coronavirus sur l'économie, s'est suicidé, a annoncé dimanche le Premier ministre de ce land allemand Volker Bouffier.

M. Schaefer, âgé de 54 ans, marié et père de deux enfants, a été retrouvé mort samedi près d'une voie de chemin de fer.

Le parquet de Wiesbaden a indiqué privilégier l'hypothèse d'un suicide.

M. Schaefer était responsable depuis dix ans des finances de ce land où se trouve Francfort, le centre financier allemand, siège de la Banque centrale européenne et de grandes banques allemandes.

Il travaillait "nuit et jour" pour aider les entreprises et employés à s'adapter aux répercussions économiques de la pandémie, a indiqué M. Bouffier, se disant "sous le choc", dans une déclaration enregistrée.

"Aujourd'hui nous pouvons supposer qu'il était profondément inquiet", a ajouté ce responsable, allié proche de la chancelière Angela Merkel et membre de la CDU comme M. Schaefer.

"C'est précisément dans ces moments difficiles que nous aurions eu besoin de quelqu'un comme lui", a ajouté M. Bouffier, visiblement éprouvé.