Un train a déraillé mercredi matin dans une zone du nord-est de l'Écosse touchée par de fortes intempéries, faisant trois morts, dont son conducteur, et six blessés. Les services de secours ont été appelés à 09h43 locales (10H43 HB) à la suite du déraillement du train, composé de quatre voitures et parti à 06H38 d'Aberdeen en direction de Glasgow. L'accident est intervenu près de Stonehaven, à environ 25 kilomètres au sud d'Aberdeen, où le trafic ferroviaire était perturbé en raison de glissements de terrain.

Trois personnes, dont le conducteur, "ont été déclarées mortes sur place" et six autres ont été transportées à l'hôpital avec "des blessures qui heureusement ne sont pas considérées comme graves", a fait savoir la police des transports britannique dans un communiqué.

"Des agents (de la police des transports) restent sur place cet après-midi avec les ambulances, les pompiers et nos collègues de la police écossaise", a précisé la même source.

Toute la matinée, des volutes de fumée se sont dégagées des lieux de l'accident, survenu dans un vallon boisé, selon des images diffusées par la BBC, sur lesquelles le train n'était cependant pas visible.

En début d'après-midi, un photographe de l'AFP a vu de nombreux véhicules de secours et un hélicoptère stationnant dans un champ voisin.

"C'est arrivé dans un lieu très difficile d'accès pour les services de secours", a souligné au Parlement locale le Première ministre écossaise Nicola Sturgeon, qui avait auparavant évoqué un "incident extrêmement grave".

Le Premier ministre britannique Boris Johnson s'est dit "attristé d'apprendre l'incident très grave dans l'Aberdeenshire", transmettant ses "pensées" aux victimes.

Aucune piste n'a été officiellement évoquée concernant la cause de l'accident. Le directeur général de la compagnie ferroviaire néerlandaise Dutch National Rail, qui exploite la ligne en Ecosse, Roger van Boxtel, a mentionné sur Twitter un accident "possiblement dû à un glissement de terrain".

De fortes chutes de pluie et des orages sont survenus dans la nuit de mardi à mercredi en Écosse et ont provoqué des inondations, causant des retards dans le trafic ferroviaire. Un glissement de terrain s'est aussi produit à Carmont, non loin des lieux de l'accident.

"Nos équipes ont travaillé toute la nuit pour essayer de maintenir le réseau ouvert, malgré des pluies torrentielles et la foudre. Il y a cependant des perturbations sur plusieurs itinéraires", avait tweeté dans la matinée Network Rail Scotland, qui gère le réseau ferroviaire écossais, diffusant une vidéo de voies couvertes de boue.

Le député Andrew Bowie, qui se trouvait dans la ville de Stonehaven mercredi matin, a témoigné sur Twitter avoir vu des "maisons et des commerces touchés" par les intempéries. "Mais cela aurait été bien pire sans le travail rapide des habitants et des services d'urgence. Heureusement, l'eau se retire rapidement".

L'accident est intervenu à un moment où Aberdeen, d'où est parti le train, se trouve partiellement reconfinée en raison d'un pic de cas de Covid-19, identifié la semaine dernière dans cette ville côtière dans laquelle est très présente l'industrie pétrolière.

Les pubs et les restaurants ont été refermés et des limitations aux déplacements réimposés. Ces restrictions, annoncées il y a une semaine, vont être maintenues, a annoncé mercredi Mme Sturgeon.