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Boris Johnson, favori pour succéder à la Première ministre Theresa May, a proposé jeudi un nouveau système à points pour "contrôler" l'immigration, thème au coeur du vote des Britanniques en faveur du Brexit en 2016. M. Johnson est engagé dans une lutte avec le ministre des Affaires étrangères Jeremy Hunt pour devenir chef du Parti conservateur, à qui reviendra le poste de Premier ministre mais aussi l'épineux dossier du Brexit, programmé pour le 31 octobre.

S'il l'emporte, Boris Johnson entend mettre en place un nouveau système d'immigration à points, une proposition qu'il avait déjà évoquée par le passé, mais sur laquelle Theresa May avait exprimé des doutes.

"Nous devons être beaucoup plus ouverts à l'immigration de personnes hautement qualifiées, comme les scientifiques, mais nous devons également assurer au public que, lorsque nous quittons l'UE, nous contrôlons le nombre d'immigrants non qualifiés qui arrivent dans le pays", déclare l'ancien maire de Londres, tenant d'un Brexit dur, dans un communiqué.

"Nous devons être plus sévères envers ceux qui abusent de notre hospitalité", insiste-t-il. "D'autres pays comme l'Australie ont d'excellents systèmes et nous devrions en tirer des leçons".

Boris Johnson promet également de protéger les droits des quelque 3,8 millions de citoyens européens installés au Royaume-Uni à pouvoir continuer à vivre dans le pays, même en cas de Brexit sans accord le 31 octobre, comme Theresa May elle-même l'a garanti.

Boris Johnson et Jeremy Hunt seront départagés par les 160.000 membres du Parti conservateur. Le nom du gagnant sera annoncé le 23 juillet, et il devrait prendre ses fonctions le lendemain. Incapable de mettre en oeuvre le Brexit, Theresa May avait annoncé fin mai sa démission.