La Turquie a annoncé mercredi soir avoir rappelé en consultation son ambassadeur en Autriche pour protester contre la reconnaissance symbolique par le Parlement viennois du génocide arménien perpétré par l'Empire ottoman pendant la Première guerre mondiale.

"La déclaration du Parlement autrichien a créé des cicatrices permanentes dans l'amitié et les relations entre la Turquie et l'Autriche (...) la Turquie a décidé de rappeler son ambassadeur Hasan Gögüs en consultation", a indiqué le ministère turc des Affaires étrangères. 

A deux jours de la date-anniversaire commémorant les massacres de 1915, le Parlement autrichien a observé mercredi une minute de silence en mémoire du génocide arménien, une première dans ce pays autrefois allié à l'Empire ottoman et où ce terme n'avait jamais été endossé officiellement. 

Dans son communiqué, la Turquie a rejeté le "comportement historiquement tendancieux" des députés viennois et leur approche "discriminatoire", dénonçant une "injure au peuple turc contraire aux faits". La Turquie nie catégoriquement que l'Empire ottoman ait organisé le massacre systématique de sa population arménienne pendant la Première guerre mondiale et récuse le terme de "génocide" repris par l'Arménie, de nombreux historiens et une vingtaine de pays dont la France, l'Italie et la Russie. 

Ces derniers jours, la Turquie, héritière de l'Empire ottoman depuis 1923, a été rendue furieuse par les déclarations du pape François, qui a parlé pour la première fois du "génocide" des Arméniens, et du Parlement européen qui l'a priée de le reconnaître. En réaction, Ankara avait déjà rappelé son ambassadeur auprès du Vatican.