Inondations en Australie: un mort, Brisbane échappe au pire

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AFP

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Inondations en Australie: un mort, Brisbane échappe au pire
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Les personnes évacuées de leurs habitations au cours des deux derniers jours tentaient d'évaluer les dommages, quelques heures après que les inondations ont atteint leur pic, jeudi à l'aube.

Brisbane et ses deux millions d'habitants semblaient toutefois avoir échappé au pire, le pic ayant été moins élevé que craint initialement. Le niveau de la montée du fleuve Brisbane qui traverse la ville s'établissait à 4,46 mètres jeudi vers 05H15 (19H15 GMT mercredi), alors que les autorités craignaient d'abord qu'il ne monte d'un mètre de plus.

Mais le soulagement relatif était teinté de découragement à la vue des dommages infligés aux habitations et aux bâtiments historiques de la capitale de l'Etat du Queensland, dans le nord-est de l'Australie. Cela nécessitera des efforts de reconstruction "dignes de l'après-guerre", a déclaré le Premier ministre de l'Etat, Anna Bligh.

"Le sentiment est très mitigé aujourd'hui. Il y a du soulagement et je suis reconnaissante que Mère nature n'ait pas été aussi terrible qu'elle aurait pu, mais les gens de notre ville sont assaillis, à leur réveil, par un insupportable sentiment d'angoisse", a-t-elle déclaré à la télévision australienne Sky News. "Nous sommes devant des scènes de dévastation et de destruction incroyable: des banlieues entières où seuls quelques toits surnagent, des entreprises totalement inondées", a ajouté la dirigeante du Queensland. "Ce que je vois ressemble à certains endroits à des zones de guerre". Jeudi plus de 100.000 personnes étaient privées de courant et l'eau potable était coupée dans de nombreux quartiers.

Les autorités ont mis en garde contre la possible apparition de maladies, les eaux étant chargées parfois de bétail, de vidanges et de débris dangereux. Ces inondations à Brisbane ont fait au moins un mort: un jeune homme de 24 ans a été pris au piège par les eaux en se rendant dans la propriété de son père pour se rendre compte de la situation. Depuis lundi, quinze personnes sont mortes dans le Queensland à cause des inondations. Au moins quatorze --le bilan pourrait s'alourdir ont prévenu les autorités-- sont mortes lorsque de violents torrents ont dévalé les rues de plusieurs communes en amont de Brisbane lundi. Et l'on s'inquiète pour une dizaines de personnes disparues.

Les précédentes inondations les plus graves, en 1974, avaient tué quatorze personnes dans la seule ville de Brisbane. L'eau avait alors culminé à 5,45 mètres, soit un mètre plus haut que cette fois-ci. Le fleuve Brisbane commençait jeudi à la mi-journée à lentement regagner son lit. Un ponton de 300 mètres de long le long du fleuve, très prisé des habitants, a été arraché de ses amarres par les flots et a dévalé la rivière, jusqu'à ce qu'un bateau remorqueur parvienne à stopper sa course.

Dans la ville, quelque 12.000 habitations étaient totalement inondées, certaines recouvertes d'eau jusqu'au toit, et 13.700 partiellement, selon les autorités. Environ 5.000 entreprises étaient elles aussi endommagées. Le Premier ministre du Queensland Anna Bligh a prévenu que beaucoup des personnes évacuées risquaient de ne jamais réintégrer leur habitation. "Je crois que nous devons nous préparer à cela. Lorsque les gens vont rentrer chez eux, certains vont découvrir que leur maison n'est plus habitable", a-t-elle déclaré.

La ville de Brisbane est la dernière touchée par les inondations qui sévissent dans le nord-est de l'Australie depuis fin novembre et qui ont transformé la majeure partie de l'Etat du Queensland en une zone de catastrophe deux fois vaste comme le Texas. Jeudi, la petite ville de Goondiwindi, à 350 km de Brisbane, se préparait à son tour à affronter une montée des eaux, signe que les inondations continuent leur progression dans le nord-est. Au total, les inondations qui frappent le pays depuis un mois et demi ont fait 25 morts, et des dizaines de disparus, selon les autorités.

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