Un attentat à la bombe a fait au moins 25 morts et 78 blessés dimanche dans une église de la ville de Tanta, au nord du Caire, trois semaines avant la visite du pape en Egypte. Une autre explosion a fait 11 morts à Alexandrie. 

Le groupe terroriste Etat islamique a revendiqué les deux attentats contre des églises coptes égyptiennes, à Tanta, dans le delta du Nil, et Alexandrie, a indiqué son agence de propagande Amaq. 

L'explosion s'est déroulée peu avant 10H00, en pleine célébration des Rameaux dans l'église Mar Girgis de Tanta, une grande ville à une centaine de km du Caire dans le delta du Nil, au premier jour de la Semaine sainte. "L'explosion a eu lieu aux premiers rangs, près de l'autel, durant la messe", a précisé le général Tarek Atiya, adjoint du ministre de l'Intérieur en charge des médias.

Des images diffusées par la chaîne de télévision privée Extra news montraient le sol et les murs blancs de l'église couverts de sang, ainsi que des bancs en bois déchiquetés. Le bilan s'est rapidement aggravé, passant de 13 morts initialement à 22 morts et 71 blessés selon le ministère de la Santé.

Parlant au téléphone à la télévision Nile news, le gouverneur de Gharbiya le général Ahmad Deif a indiqué que les services de sécurité avaient ratissé la zone autour de l'église pour s'assurer qu'il n'y avait pas d'autres engins explosifs.

Selon lui, il n'y a pas encore d'informations sur la nature de l'attentat. "Soit une bombe a été placée dedans, soit quelqu'un s'est fait exploser", a-t-il indiqué.

Le Premier ministre Chérif Ismaïl a condamné l'attentat, soulignant "la détermination de l'Etat à éradiquer de tels actes terroristes, et éliminer à la racine le terrorisme noir". "Le terrorisme frappe de nouveau l'Egypte, cette fois-ci le dimanche des Rameaux. Une autre tentative odieuse mais ratée visant tous les Egyptiens", a pour sa part réagi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Ahmad Abou Zeid.


Nouvelle explosion près d'une église à Alexandrie

Au moins 11 personnes ont été tuées et 35 blessées dans l'attentat qui a frappé dimanche une église copte d'Alexandrie, selon un nouveau bilan du ministère de la Santé, quelques heures après un premier attentat meurtrier commis contre une autre église d'Egypte. "Onze citoyens ont été tués et 35 blessés jusqu'à maintenant, dans l'explosion à l'église Saint-Marc d'Alexandrie", selon un communiqué du ministère de la Santé. Un premier attentat dimanche a fait 25 morts et 78 blessés dans une église de la ville de Tanta, dans le delta du Nil.

Après la première explosion, le pape François avait exprimé ses condoléances. "Prions pour les victimes de l'attentat commis malheureusement aujourd'hui, ce matin, au Caire dans une église copte. J'exprime mes profondes condoléances à mon cher frère, sa sainteté le pape Tawadros II, à l'Eglise copte et à toute la chère nation égyptienne", a déclaré le pape lors de la prière de l'Angélus. "Je prie pour les défunts et les blessés, je suis proche des familles et de l'entière communauté. Que le Seigneur convertisse les coeurs de ceux qui sèment la terreur, la violence et la mort et aussi le coeur de ceux qui fabriquent les armes et en font commerce", a conclu le pape argentin