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Le président russe Vladimir Poutine a offert une boîte de glaces russes à son homologue chinois Xi Jinping, qui a célébré samedi ses 66 ans à Douchanbé, au Tadjikistan, où s'est tenu le sommet sur la sécurité en Asie, a annoncé le Kremlin. 

"Nous avons un travail extraordinaire qui nous fait travailler et remplir nos obligations même le jour de notre anniversaire", a déclaré M. Poutine, qui a rencontré M. Xi peu avant le début de ce sommet réunissant les délégations de 27 pays, parmi lesquels l'Iran et le Qatar.

"Joyeux anniversaire! Mes meilleures voeux (...)! Je suis ravi d'avoir un ami comme vous", a déclaré M. Poutine au dirigeant chinois, selon les images diffusées sur le site du Kremlin. "Nous sommes venus avec de bons cadeaux", a-t-il lancé, avant de présenter une immense boîte remplie de glaces russes très prisées par Xi Jinping, ainsi qu'un vase baptisé "Un jour ensoleillé". Les deux dirigeants ont ensuite trinqué et bu du champagne.

"Toute notre équipe, et je peux même dire, tout notre pays vous souhaite tout le meilleur du monde, parce que vous faites beaucoup pour le développement des relations entre nos deux pays", a souligné M. Poutine. "Vous jouissez d'une grande autorité dans le coeur du peuple chinois", a répondu Xi Jinping.

Le dirigeant chinois, qui appelle Vladimir Poutine "son meilleur ami", s'est employé la semaine dernière à donner un "nouvel éclat" à l'entente russo-chinoise lors de sa rencontre avec le maître du Kremlin à Moscou, en multipliant compliments et déclarations d'amitié.

MM. Xi et Poutine ont notamment signé une déclaration commune ouvrant une "nouvelle ère" pour leurs liens, avant d'afficher le lendemain leur étroite relation économique et de montrer front commun pour critiquer la domination économique américaine lors du principal rendez-vous des affaires russes à Saint-Pétersbourg.