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Bien qu’il fête cette année son septantième anniversaire, le Conseil de l’Europe, dont le chef de la diplomatie belge, Didier Reynders, ambitionne de devenir le secrétaire général, reste une organisation méconnue du grand public qui l’assimile souvent à une institution de l’Union européenne. Le nom, le siège strasbourgeois, le drapeau décoré d’un cercle formé de douze étoiles d’or sur fond bleu et l’hymne (L’Ode à la joie du quatrième mouvement de la Neuvième Symphonie de Beethoven) entretiennent la confusion. Le Conseil de l’Europe (CoE) est cependant une organisation indépendante de l’Union européenne, sa création est antérieure à la déclaration Schuman de 1950.