Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a déclaré jeudi que les pays de la région devaient "s'organiser entre eux" pour contrer "l'offensive dramatique" lancée par le groupe islamiste nigérian Boko Haram.

"Il importe que les pays de la région puissent s'organiser entre eux pour pouvoir riposter à cette offensive dramatique qui peut déstabiliser l'ensemble de cette région", a déclaré M. Le Drian sur la radio RTL.

Le ministre a rappelé que l'armée française aidait dans ce but les pays menacés, dont le Cameroun, le Tchad et le Niger, à coordonner leurs actions au sein d'un comité de liaison installé à N'djamena.

"Que fait la France dans cette affaire ? (..) Nous ne somme pas dans l'intervention, nous sommes dans le soutien, l'aide à la coordination, à l'action qui sera indispensable pour que le Nigeria retrouve une sécurité mais aussi les pays environnants", a-t-il souligné.

"C'est vraiment une grosse préoccupation", a-t-il insisté alors que Boko Haram a pris le contrôle de vastes territoires du nord-est du Nigeria et multiplie les incursions au Cameroun voisin.

Une coopération militaire a été décidée fin 2014 entre les pays membres de la Commission du bassin du lac Tchad (CBLT, qui comprend Cameroun, Niger, Nigeria et Tchad). Mais la force régionale, composée de 700 militaires issus de chacun des quatre pays, ainsi que du Bénin, voisin du Nigeria, peine à se matérialiser.