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L'organisation écologiste Greenpeace a dénoncé mercredi "l'impunité" face aux atteintes à l'environnement, accordée selon elle à l'Espagne par la justice qui a acquitté les trois accusés dans le procès de la marée noire du Prestige en novembre 2002.

Le verdict rendu par le tribunal supérieur de justice de Galice "accorde à l'Espagne l'impunité face aux atteintes à l'environnement. Il donne carte blanche à l'industrie pétrolière pour mettre en danger l'environnement et les citoyens", a réagi Greenpeace dans un communiqué.

Pour l'organisation, "la décision d'éloigner le navire des côtes a été l'une des plus graves erreurs commises, l'information donnée par les administrations à la population a été rare, insuffisante et parfois fausse".

Le commandant grec du Prestige, Apostolos Mangouras, le chef mécanicien, grec lui aussi, Nikolaos Argyropoulos, et le directeur de la Marine marchande espagnole de l'époque, José Luis Lopez-Sors, ont été acquittés mercredi pour les délits "d'atteinte à l'environnement et à des espaces naturels protégés".

Seul le commandant a été condamné à neuf mois de prison pour "désobéissance grave à l'autorité", pour avoir tardé à accepter le remorquage du navire vers le large, comme le demandaient les autorités espagnoles. Il ne sera toutefois pas incarcéré en raison de son âge, 78 ans.

Le Parquet avait requis entre cinq et 12 ans de prison contre les trois accusés.

Le verdict a provoqué aussi l'indignation du Bloc nationaliste galicien, opposant au gouvernement régional de droite. "C'est un véritable scandale. C'est incompréhensible. C'est une mauvaise nouvelle pour la Galice et pour la démocratie", a affirmé Bieito Lobeira, un responsable de ce parti, à la radio.

La plateforme écologiste galicienne Nunca Mais (Jamais plus) a elle dénoncé "une décision très décevante, qui ne correspond en rien au comportement de la société galicienne et aux milliers de volontaires qui s'étaient précipités pour aider à nettoyer les côtes".

Le Prestige avait coulé le 19 novembre 2002 au large des côtes nord-ouest de l'Espagne, six jours après avoir lancé un SOS pour une avarie, provoquant l'une des plus graves marées noires de l'histoire.

Onze ans jour pour jour après le SOS lancé par le Prestige, la justice espagnole a acquitté mercredi les trois accusés pour le naufrage du pétrolier, à l'origine d'une des plus graves marées noires de l'histoire, mais a condamné le commandant à neuf mois de prison.

Le 19 novembre 2002, après avoir dérivé six jours dans l'Atlantique, en pleine tempête, le Prestige avait sombré au large des côtes nord-ouest de l'Espagne, provoquant une catastrophe environnementale sans précédent dans le pays, qui avait aussi souillé les côtes françaises et portugaises.

Un an après l'ouverture du procès, le tribunal supérieur de Galice, à La Corogne, a acquitté mercredi le commandant grec, Apostolos Mangouras, le chef mécanicien, grec lui aussi, Nikolaos Argyropoulos, et le directeur de la Marine marchande espagnole de l'époque, José Luis Lopez-Sors, pour les délits "d'atteinte à l'environnement et à des espaces naturels protégés".

En revanche, le commandant a été condamné à neuf mois de prison pour "désobéissance grave à l'autorité", pour avoir refusé dans un premier temps de faire remorquer le navire en perdition vers le large, comme le lui demandaient les autorités espagnoles. Il échappera toutefois à la prison en raison de son âge, 78 ans.

Le Parquet avait requis entre cinq et 12 ans de prison contre les trois accusés.

Mais pour le tribunal, les deux officiers n'étaient pas en mesure d'apprécier le mauvais état du navire, qui était muni de tous les autorisations nécessaires, et il n'a pas été démontré "qu'ils en connaissaient les déficiences structurelles".

Concernant le responsable de la Marine marchande, il a jugé que la décision, prise par les autorités "dans une situation d'urgence", d'éloigner le pétrolier des côtes, était justifiée.

Le premier SOS avait été lancé le 13 novembre 2002, lorsque le Prestige, un pétrolier à coque simple battant pavillon des Bahamas, construit en 1976 et chargé de 77.000 tonnes de fuel, subissait une voie d'eau au large de la Galice.

Pendant six jours, le navire, sa coque déchirée, avait dérivé en mer, les pouvoirs publics ayant pris la décision controversée de l'éloigner des côtes au lieu de le faire rentrer dans un port pour y contenir la fuite.

Le pétrolier s'était finalement brisé en deux et avait coulé à 8 heures du matin le 19 novembre, à 250 kilomètres des côtes par 3.800 mètres de fond, crachant 63.000 tonnes d'un fuel épais et visqueux qui avait pollué près de 3.000 kilomètres de littoral, en Espagne, au Portugal et en France.

Pendant le procès, durant lequel le tribunal a entendu plus de 200 témoins et experts, le commandant et l'armateur du Prestige ont accusé le gouvernement espagnol d'avoir provoqué le naufrage en ordonnant au navire de prendre le large.

Les autorités "nous ont donné le cap 320", c'est-à-dire vers le nord-ouest et le large. "C'était un cap peu sûr. Le navire a une voie d'eau et ils l'envoient au large, dans l'océan", avait raconté à la barre du tribunal Apostolos Mangouras.

"C'était la pire option. Ils nous transformaient en un cercueil flottant et ils nous envoyaient à la noyade", avait-il ajouté.

Seul représentant des autorités parmi les accusés, José Luis Lopez-Sors avait lui défendu cette décision. "Il me semblait mieux que le bateau coule loin de la côte pour minimiser les dégâts environnementaux", avait-il expliqué.

Onze ans plus tard, il ne reste aucune trace de la catastrophe sur les plages et les rochers de Galice.

Mais les écologistes estiment que les leçons de la marée noire n'ont jamais été tirées et n'ont cessé de dénoncer l'absence sur le banc des accusés des responsables politiques de l'époque.

Parmi eux, l'actuel chef du gouvernement espagnol, Mariano Rajoy, qui en était alors le numéro deux et avait tenu des propos minimisant l'impact de la catastrophe: il s'était refusé à parler de "marée noire" mais seulement de "filaments, comme de la pâte à modeler" pour désigner les amas de fioul noir qui, pendant plusieurs semaines, s'étaient déversés sur les côtes.

L'organisation écologiste Greenpeace a dénoncé mercredi "l'impunité" face aux atteintes à l'environnement, accordée selon elle à l'Espagne par la justice qui a acquitté les trois accusés dans le procès de la marée noire du Prestige en novembre 2002.

Le verdict rendu par le tribunal supérieur de justice de Galice "accorde à l'Espagne l'impunité face aux atteintes à l'environnement. Il donne carte blanche à l'industrie pétrolière pour mettre en danger l'environnement et les citoyens", a réagi Greenpeace dans un communiqué.

Pour l'organisation, "la décision d'éloigner le navire des côtes a été l'une des plus graves erreurs commises, l'information donnée par les administrations à la population a été rare, insuffisante et parfois fausse".

Le commandant grec du Prestige, Apostolos Mangouras, le chef mécanicien, grec lui aussi, Nikolaos Argyropoulos, et le directeur de la Marine marchande espagnole de l'époque, José Luis Lopez-Sors, ont été acquittés mercredi pour les délits "d'atteinte à l'environnement et à des espaces naturels protégés".

Seul le commandant a été condamné à neuf mois de prison pour "désobéissance grave à l'autorité", pour avoir tardé à accepter le remorquage du navire vers le large, comme le demandaient les autorités espagnoles. Il ne sera toutefois pas incarcéré en raison de son âge, 78 ans.

Le Parquet avait requis entre cinq et 12 ans de prison contre les trois accusés.

Le verdict a provoqué aussi l'indignation du Bloc nationaliste galicien, opposant au gouvernement régional de droite. "C'est un véritable scandale. C'est incompréhensible. C'est une mauvaise nouvelle pour la Galice et pour la démocratie", a affirmé Bieito Lobeira, un responsable de ce parti, à la radio.

La plateforme écologiste galicienne Nunca Mais (Jamais plus) a elle dénoncé "une décision très décevante, qui ne correspond en rien au comportement de la société galicienne et aux milliers de volontaires qui s'étaient précipités pour aider à nettoyer les côtes".

Le Prestige avait coulé le 19 novembre 2002 au large des côtes nord-ouest de l'Espagne, six jours après avoir lancé un SOS pour une avarie, provoquant l'une des plus graves marées noires de l'histoire.

Greenpeace dénonce "l'impunité" accordée à l'Espagne

L'organisation écologiste Greenpeace a dénoncé mercredi "l'impunité" face aux atteintes à l'environnement, accordée selon elle à l'Espagne par la justice qui a acquitté les trois accusés dans le procès de la marée noire du Prestige en novembre 2002.

Le verdict rendu par le tribunal supérieur de justice de Galice "accorde à l'Espagne l'impunité face aux atteintes à l'environnement. Il donne carte blanche à l'industrie pétrolière pour mettre en danger l'environnement et les citoyens", a réagi Greenpeace dans un communiqué.

Pour l'organisation, "la décision d'éloigner le navire des côtes a été l'une des plus graves erreurs commises, l'information donnée par les administrations à la population a été rare, insuffisante et parfois fausse".