Nouvelles arrestations de proches de Palestiniens évadés d'une prison d'Israël

L'armée israélienne a procédé vendredi en Cisjordanie occupée à de nouvelles arrestations de proches de six Palestiniens qui sont toujours en fuite après leur évasion d'une prison israélienne, a indiqué un organisme de défense des détenus.

Nouvelles arrestations de proches de Palestiniens évadés d'une prison d'Israël
© Reporters / DPA
AFP

Les forces israéliennes ont déployé des renforts en Cisjordanie et mènent une vaste chasse à l'homme depuis l'évasion lundi de ces Palestiniens, membres de groupes armés, via un tunnel creusé dans la prison de haute sécurité de Gilboa (nord).

Deux frères et une soeur de Mahmoud Ardah --écroué depuis 1996, condamné à perpétuité et présenté par des médias locaux comme le cerveau de l'évasion-- ont été arrêtés vendredi matin par l'armée dans le village d'Arraba près de Jénine, dans le nord de la Cisjordanie, a indiqué le Club des prisonniers palestiniens.

D'autres proches des fugitifs, tous originaires du secteur de Jénine, avaient été appréhendés mercredi et sont maintenus en détention, d'après l'association palestinienne.

Sollicitée par l'AFP, l'armée israélienne, qui occupe la Cisjordanie depuis 1967, n'a pas souhaité commenter ces dernières arrestations dans l'immédiat.

La justice israélienne a émis une ordonnance de non-publication des détails de l'enquête sur l'évasion, à l'heure où la presse locale tente de lever le voile sur cette affaire embarrassante et sensible pour l'Etat hébreu.

Une commission d'enquête gouvernementale doit être mise en place pour en examiner les circonstances.

"Tôt ou tard, nous mettrons la main sur ceux que nous recherchons", a assuré vendredi le ministre de la Défense Benny Gantz, lors d'une visite d'un point de passage entre la Cisjordanie et Israël.

Les autorités israéliennes disent craindre notamment que les six fugitifs mènent des attaques.

Ceux-ci sont devenus des "héros" dans les Territoires palestiniens, où des manifestations de soutien doivent de nouveau avoir lieu vendredi, les groupes armés Hamas et Jihad islamique ayant appelé à "une journée de colère". Ces derniers jours, des rassemblements similaires ont été émaillés de heurts avec les forces de sécurité israéliennes.

Benny Gantz a dit vouloir éviter toute escalade et espérer "que cette journée se termine calmement", assurant que l'armée était prête à tous les scénarios.

Un ancien ministre palestinien des Prisonniers, Achraf al-Ajrami, s'est attiré les foudres sur les réseaux sociaux après avoir affirmé que l'Autorité palestinienne pourrait aider à l'arrestation des évadés si ceux-ci se trouvaient dans des secteurs de la Cisjordanie sous son contrôle.

Kayed Miari, un porte-parole du parti Fatah du président Mahmoud Abbas, a estimé qu'il s'agissait "d'un coup de poignard dans le dos" à la cause des Palestiniens détenus par Israël.

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