Une bague chrétienne datant de l’Empire romain dévoilée en Israël

Israël a dévoilé, mercredi, des centaines d’objets archéologiques découverts lors de fouilles marines en Méditerranée, notamment une bague en or restée sous l’eau pendant 1 700 ans et gravée de la figure du Bon Pasteur, allégorie de Jésus.

Une bague chrétienne datant de l’Empire romain dévoilée en Israël
©AFP
D'après AFP

Les objets ont été découverts ces derniers mois au large de Césarée, entre les villes israéliennes de Tel-Aviv et Haïfa, où deux navires ont sombré il y a 1 700 et 600 ans, a indiqué l’Autorité israélienne des antiquités (AIA).

Les fouilles marines ont permis de mettre au jour une bague octogonale en or, ornée d’une pierre précieuse verte gravée de l’image d’un jeune berger en tunique, qui porte un bélier ou un mouton sur l’épaule.

D’après Helena Sokolov, conservatrice chargée des pièces à l’Autorité israélienne des antiquités, et qui a étudié la bague, l’image du Bon Pasteur, qui dépeint Jésus en berger qui guide les siens, figure rarement sur une bague bien qu’elle soit répandue dans l’art chrétien.

Étant petit, le bijou appartenait vraisemblablement à une femme, a-t-elle estimé.

Sa découverte au large de Césarée est logique puisque la cité était jadis la capitale locale de l’Empire romain au IIIe siècle et son port était essentiel, a expliqué Helena Sokolov.

"À cette période, le christianisme en était à ses débuts mais se développait indéniablement, surtout dans des villes mixtes comme Césarée", précise-t-elle.

L’Autorité des antiquités a également mis au jour des centaines de pièces en argent et en bronze datant de l’époque romaine, et des centaines d’autres pièces datant du XIVe siècle, précisément de l’ère mamelouke.

Une pierre précieuse rouge a également été découverte, ainsi que des poteries et des figurines.

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