Un Français détenu en Iran commence une grève de la faim

Benjamin Brière, un Français détenu en Iran depuis plus d'un an et demi pour "espionnage", a entamé une grève de la faim pour protester contre ses conditions de détention, a annoncé lundi sa famille à l'AFP.

M. Brière, 36 ans, qui s'est toujours présenté comme un touriste et dément les accusations d'espionnage, a été arrêté en mai 2020 pour avoir pris "des photographies de zones interdites" avec un drone de loisir dans un parc naturel en Iran, selon son avocat.

"Benjamin a commencé la grève de la faim le 25 décembre parce qu'il n'a pas eu le droit de nous appeler pour les fêtes de Noël, mais aussi pour dénoncer les maltraitances qu'il a subies depuis vingt mois", a déclaré sa soeur Blandine à l'AFP. "Il ne voit aucune évolution dans sa situation", a-t-elle déploré.

M. Brière est détenu dans la prison de Valikabad, à Mashhad, dans le nord-est de l'Iran.

D'après Mme Brière, il a été arrêté en mai 2020 alors qu'il traversait l'Iran en touriste, à l'occasion d'un long voyage en van aménagé entamé en 2018. En mai dernier, son avocat iranien avait indiqué que M. Brière serait jugé pour "espionnage" et "propagande" contre le système politique de la République islamique d'Iran. L'espionnage est passible de la peine de mort dans ce pays.

Le ministère français des Affaires étrangères a déclaré lundi suivre son cas avec "la plus grande attention" et avoir des "contacts réguliers" avec lui au titre de la protection consulaire. "Il a bénéficié d'une nouvelle visite consulaire le mardi 21 décembre et a été contacté par notre ambassade aujourd'hui", a ajouté le porte-parole adjoint du Quai d'Orsay lors d'un point de presse électronique.

L'Iran retient plus d'une douzaine de détenteurs de passeports occidentaux, pour la plupart des binationaux, ce que des ONG condamnent comme une politique de prise d'otages destinée à obtenir des concessions des puissances étrangères. Au cours des dernières années, la République islamique a procédé à plusieurs échanges de détenus avec des pays étrangers.

M. Brière est le seul occidental connu détenu en Iran à ne pas avoir de passeport iranien.

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