Cafouillage en Australie autour de la réouverture aux voyageurs étrangers

La Nouvelle-Galles du Sud, l'Etat le plus peuplé d'Australie, a suscité une brève vague d'espoir dans le secteur du tourisme en annonçant sa réouverture prochaine aux visiteurs étrangers, rapidement douchés par un démenti du gouvernement fédéral australien. Dans une déclaration surprise rapidement rejetée par le Premier ministre australien Scott Morrison, Dominic Perrottet a annoncé une réouverture aux voyageurs étrangers dans le courant du mois de novembre.

Cafouillage en Australie autour de la réouverture aux voyageurs étrangers
©AFP

"Pour les personnes doublement vaccinées du monde entier, Sydney, en Nouvelle-Galles du Sud, est ouverte aux affaires", a-t-il déclaré. "La quarantaine dans les hôtels appartiendra au passé. C'est un jour important pour notre État", a-t-il poursuivi.

L'Australie a fermé ses frontières il y a 19 mois, introduisant certaines des restrictions les plus strictes au monde en matière de Covid-19 et bloquant des dizaines de milliers d'Australiens à l'étranger.

Toute personne qui entre en Australie doit obtenir une autorisation spéciale et débourser plusieurs milliers de dollars pour être enfermée dans une chambre d'hôtel pendant 14 jours.

Démenti

L'enthousiasme de M. Perrottet a été rapidement tempéré par Scott Morrison, qui a démenti ces annonces.

"Tout ce dont nous parlons maintenant concerne les citoyens australiens, les résidents et leurs familles immédiates", a affirmé M. Morrison, insistant sur le fait qu'il n'ouvrirait pas encore les frontières aux visiteurs étrangers.

Le gouvernement contrôle les frontières, tandis que les règles de quarantaine relèvent des États.

Dans le cadre d'une feuille de route nationale post-pandémie, les frontières devaient rouvrir progressivement en novembre, mais seuls les Australiens et les résidents permanents seront autorisés à entrer, avec une quarantaine obligatoire à domicile.

M. Perrottet, récemment nommé Premier ministre de l'État le plus peuplé d'Australie après la démission de son prédécesseur à la suite d'un scandale de corruption, a rapidement imprimé sa marque sur la réponse de Covid.

Le confinement de Sydney, qui a duré plus de 100 jours, a été levé la semaine dernière et les restrictions sont progressivement supprimées, le taux de vaccination des adultes approchant les 80 %.

Malgré les messages contradictoires des gouvernements des États et du pays, les compagnies aériennes et l'industrie du voyage ont accueilli les déclarations de M. Perrottet comme un pas important vers la normalisation.

La compagnie aérienne nationale Qantas a déclaré avancer la reprise des vols internationaux tandis qu'un porte-parole de Virgin Australia a salué une "nouvelle fantastique pour les voyageurs, le secteur de l'aviation et les milliers d'entreprises et de communautés de l'État qui comptent sur l'ouverture des frontières et l'injection économique que représente le tourisme".

Les 19 derniers mois ont été dévastateurs pour l'industrie touristique australienne, le nombre de visiteurs ayant chuté de 98 % par rapport aux niveaux antérieurs à la pandémie, selon les statistiques de Tourism Australia.

Le plan de la Nouvelle-Galles du Sud devrait permettre à un plus grand nombre d'Australiens de rentrer chez eux, mais il risque d'entraîner des tensions avec d'autres États.

L'annonce de vendredi laisse entrevoir que les résidents de Sydney seront autorisés à se rendre à Paris mais pas à Perth, étant donné que les frontières de l'Australie occidentale avec le reste du pays restent fermées.

Les experts médicaux ont prédit un pic de cas une fois les restrictions levées, et ont exhorté les responsables politiques à agir lentement.