Les conditions météorologiques favorisent la multiplication de feux violents dans tout le pays.

Des bombardiers d’eau volant au-dessus de banlieues, des familles arrosant leur maison à l’aide de tuyaux dans l’espoir d’arrêter le feu. Ce sont les images diffusées par les médias australiens, dans la journée de lundi. Les incendies y ont détruit, depuis début septembre, plus d’un millier de maisons et plus de trois millions d’hectares, soit une superficie plus grande que la Belgique, faisant au total onze morts. Lundi, ce sont les autorités de Melbourne, deuxième plus grande ville australienne, qui ont exhorté la population à s’éloigner des flammes. Environ 100 000 personnes ont ainsi été priées de fuir lundi soir cinq banlieues, le feu menaçant notamment Bundoora, ville située à 16 km au nord du centre de Melbourne et qui abrite deux importants campus universitaires.

Des milliers de touristes évacués

Toujours dans l’État de Victoria, plus d’une dizaine de feux faisaient rage dans les zones rurales de la région touristique d’East Gippsland. Les autorités ont indiqué qu’"un bon nombre" des 30 000 touristes visitant cette région avaient répondu aux appels à évacuer. Le commissaire en charge de la gestion des urgences dans l’État de Victoria, Andrew Crisp, a averti habitants et vacanciers restés qu’ils risquaient d’être pris au piège.

Certains de ces incendies étaient d’une telle intensité que des centaines de pompiers ont été éloignés du front s’étirant sur un millier de kilomètres. Ces feux pourraient entraîner la coupure de la dernière route principale encore ouverte dans cette région.

Un Nouvel An sans feux d’artifice

L’État voisin d’Australie-Méridionale, plus à l’ouest, connaît des conditions météorologiques "catastrophiques", alors qu’en Nouvelle-Galles du Sud, État le plus touché avec une centaine de feux toujours actifs dont plus de 40 non maîtrisés, ces conditions devraient encore se détériorer au cours des deux prochains jours.

Suite à une interdiction totale de tout feu sur l’ensemble du Territoire de la capitale australienne, le feu d’artifice du Nouvel An prévu à Canberra a été annulé. Le célèbre feu d’artifice de Sydney pourrait connaître le même sort. Une pétition rassemblant 270 000 signatures demande son annulation, de plus en plus de voix pointant le risque d’incendie trop élevé. Si les pompiers donnent leur feu vert, les autorités ont toutefois assuré qu’elles le maintiendraient.

L’Australie est habituée aux feux de forêt lors de l’été austral mais cette année, ils ont été particulièrement précoces et violents, favorisés par une vague de chaleur balayant l’île-continent - dans l’État d’Australie occidentale, les températures ont atteint 47 degrés -, de très faibles précipitations et des vents forts.

Le Premier ministre conservateur Scott Morrison a admis tardivement un lien entre ces incendies et le changement climatique mais s’est refusé à revenir sur sa politique favorable à l’industrie minière du charbon.