Philippe et Mathilde ont été reçus lundi par le pape au Vatican, la Reine se présentant devant François sur des béquilles après un récent accident.

L'entretien a duré une vingtaine de minutes, en présence d'un interprète. C'est la première fois que le couple royal, accompagné d'une douzaine de personnes, mais sans ses quatre enfants, était reçu par le pape argentin.

Mathilde, toute vêtue de blanc, privilège réservé aux reines catholiques, un voile sur la tête, est arrivée sur une chaise roulante. Elle s'est levée et s'est approchée du souverain pontife avec des béquilles.

La Reine s'est blessée à un genou lors de récentes vacances aux sports d'hiver avec ses enfants, et se déplace depuis lors en chaise roulante ou avec des béquilles.

Après l'audience, les souverains ont rencontré le cardinal secrétaire d'Etat Pietro Parolin et le nouveau ministre des Affaires étrangères du pape, Mgr Paul Richard Gallagher.

Durant ces différents entretiens, les questions de l'éducation des jeunes, de la cohésion sociale, des migrations, du dialogue interculturel et interreligieux, et les perspectives du continent européen ont été abordées, a précisé un communiqué du Vatican.

Le couple royal aurait dû se rendre au Vatican en décembre dernier, mais le décès de la reine Fabiola avait conduit au report de la visite.