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L'ancien Premier ministre socialiste José Socrates a été arrêté vendredi dans le cadre d'une enquête pour fraude fiscale, blanchiment d'argent et corruption, a annoncé le parquet général.

M. Socrates fait partie d'un groupe de quatre personnes interpellées au cours des derniers jours, dont trois ont été présentées au juge vendredi, indique le ministère public dans un communiqué. Des perquisitions ont été menées dans plusieurs endroits non précisés par plus de 60 fonctionnaires de la justice, des douanes et de la police, selon le communiqué.

José Socrates, 57 ans, a été arrêté dans l'après-midi lors de son arrivée à l'aéroport de Lisbonne et doit être déféré devant la justice samedi, selon les médias portugais. L'enquête porte sur des opérations bancaires et des transferts d'argent d'origine inconnue, indique le ministère public avant de préciser qu'il n'y a aucun lien avec l'opération Monte Branco, un coup de filet qui avait entraîné l'arrestation en juillet de l'ancien PDG de la banque Espirito Santo (BES), Ricardo Salgado.

Cette affaire intervient une semaine après l'éclatement d'un scandale de corruption lié à l'attribution de visas "dorés", réservés aux investisseurs étrangers qui a conduit à l'arrestation de plusieurs hauts responsables de l'Etat. Ce scandale, qui éclabousse les hautes sphères de l'Etat, avait provoqué dimanche la démission du ministre de l'Intérieur du gouvernement de centre droit, Miguel Macedo, qui a jugé que son "autorité politique" avait été affaiblie.