Le séisme de magnitude 7,2 qui a secoué dimanche la province orientale turque de Van a fait 432 morts et 1.352 blessés, selon un nouveau bilan provisoire annoncé mardi par la Direction officielle des situations d'urgence (Afad). Un précédent bilan officiel faisait état de 370 morts et de 1.300 blessés.

Selon l'Afad, 2.262 bâtiments se sont effondrés dans la zone sinistrée, principalement dans les villes d'Ercis et de Van, la capitale de la région, peuplées en majorité de Kurdes et proche de l'Iran.

Le tremblement de terre de magnitude 7,2 a également fait 1.300 blessés, selon un nouveau bilan provisoire fourni mardi par la Direction officielle des situation d'urgence.

Un précédent bilan donné dans la nuit de lundi à mardi par cette même instance était de 279 morts.

Des centaines de secouristes ont travaillé sans relâche dans un froid glacial pendant toute la nuit. 35 heures après la secousse, une femme enceinte et ses deux enfants ont été extraits des décombres d'un bâtiment public à Ercis, ville la plus durement frappée par le drame, rapporte le journal Hürriyet Quelques heures auparavant c'est un policier et sa femme qui avaient été retrouvés vivants dans cette ville, selon les chaînes de télévision.

"J'avais surtout soif. C'est une chance que je sois encore vivant (...) Il y avait des corps à droite et à gauche", a raconté Abdullah Pinti, qui a décrit son calvaire sur CNN-Türk. L'homme âgé de 22 ans a survécu 32 heures dans les gravats de béton et de fer d'un café à Ercis.

Malgré ces miracles, ce sont surtout des corps qui sont retirés des décombres, comme ont pu le constater des journalistes de l'AFP.

Pour les sauveteurs, il ne fait pas de doute que le bilan aurait été beaucoup plus lourd si le séisme n'avait pas frappé un dimanche en plein jour à une heure à laquelle beaucoup étaient sortis déjeuner.

"L'espoir est maintenant bien mince" de trouver des miraculés, souffle Emrah Erbek, un jeune homme de 23 ans, volontaire comme des dizaines d'autres. "On a travaillé sans relâche depuis 48 heures", dit-il, les vêtements souillés de poussière et de boue.

Des engins lourds tentent de soulever des blocs de béton. Les rescapés, qui ont passé une deuxième nuit dans l'angoisse des répliques, se réchauffent de leur côté autour de feux de bois dans l'attente de distributions de rations par le Croissant Rouge ou d'autres organisations caritatives. De la neige est annoncée pour mercredi.

Certains rescapés ont dormi dans leur voiture tandis que d'autres se sont contentés d'une seule couverture pour passer la nuit dans la rue.

"Notre maison a subi de graves dégâts. Nous allons devoir vivre comme ça probablement une ou deux semaines", dit Zuleyha qui s'abrite avec son mari et leur fils de 5 ans dans leur voiture.

Le centre sismologique d'Istanbul avait situé dimanche le bilan éventuel entre 500 et un millier de morts, mais ces chiffres redoutés pourraient ne pas être atteints, de l'avis des secouristes sur place.

L'Etat turc a déployé des moyens considérables, dépêchant des centaines de secouristes, 145 ambulances, six bataillons de l'armée et des hélicoptères-ambulances sur les lieux.