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Le député conservateur pro-Brexit Boris Johnson a accru mercredi son avance dans la course à la succession de la Première ministre britannique Theresa May, après un 3e tour de vote qui a éliminé le ministre du Développement international Rory Stewart.

Boris Johnson a remporté 143 voix des députés conservateurs, sur 313. Rory Stewart, qui avait été l'invité surprise de ce 3e tour, a été éliminé (27 voix), ne laissant plus que 4 candidats en lice, selon ces résultats annoncés par le parti tory.

L'ancien maire de Londres et ex-ministre des Affaires étrangères de Mme May, tenant d'un Brexit dur, a terminé mardi largement en tête du 2e tour de scrutin destiné à élire le chef des tories - qui deviendra Premier ministre. Il a récolté 126 voix sur 313.

Eliminé mardi de cette course au pouvoir, Dominic Raab, fugace ministre du Brexit, a apporté mercredi son soutien à Boris Johnson, qui "veillera à ce que nous quittions l'UE à temps", a-t-il déclaré dans le journal Evening Standard.

Boris toujours favori

Mardi soir, les cinq candidats restant dans la course se sont affrontés lors d'un débat télévisé sur la BBC.

Boris Johnson, qui avait prudemment calibré ses apparitions dans les médias depuis le début de la campagne, est apparu en retrait, ne lançant pas ses piques habituelles mais parvenant à éviter les gaffes.

Il a répété sa volonté de faire sortir son pays de l'Union européenne d'ici le 31 octobre, date-butoir pour parvenir à un accord, tout en ne s'engageant pas à "garantir" un Brexit à cette date.

"Nous devons sortir (de l'Union européenne) le 31 octobre parce que sinon je crains que l'on subira une catastrophique perte de confiance vis-à-vis de la politique", a-t-il affirmé lors du débat mardi soir. "Les Britanniques en ont vraiment ras-le-bol".

Hunt, l'alternative "sérieuse"

Face au grand favori, l'actuel chef de la diplomatie Jeremy Hunt veut lui incarner l'alternative "sérieuse" en mettant en avant ses succès d'entrepreneur, qui ont fait de lui un millionnaire, et sa longue carrière politique.

Lors du débat sur la BBC, MM. Hunt et le ministre de l'Environnement Gove ont tous les deux affirmé qu'un nouveau report du Brexit pourrait être nécessaire si un accord de sortie était à portée de main.

A l'issue de deux nouveaux votes jeudi, il ne restera plus que deux candidats en lice. Les deux finalistes seront ensuite départagés par les 160.000 membres du Parti conservateur le mois prochain, le vainqueur devenant le nouveau Premier ministre.

La mise en oeuvre du Brexit sera la priorité du nouveau chef du gouvernement. Incapable de mettre en oeuvre la sortie de l'UE, Theresa May a démissionné le 7 juin de ses fonctions de chef du Parti conservateur

Après trois rejets successifs par les députés de l'accord de retrait qu'elle a négocié avec Bruxelles, censé organiser une séparation en douceur, Theresa May a été contrainte de repousser au 31 octobre la date du Brexit, initialement programmé pour le 29 mars.