La défense de l'ex-président Ben Ali a demandé le report du procès par contumace de l'ancien homme fort de la Tunisie, qui s'est ouvert lundi matin devant un tribunal de Tunis. Me Abdesattar Massoudi a présenté cette demande, destinée à donner aux avocats commis d'office le temps de préparer leur défense, après la lecture de l'acte d'accusation. Il a estimé que la Cour aurait dû faire preuve de plus de "diplomatie" pour inviter l'ex-président Ben Ali à se présenter devant elle. M. Ben Ali est réfugié en Arabie saoudite depuis le 14 janvier. Il est jugé par contumace avec son épouse Leïla Trabelsi.

Un des avocats commis d'office avait annoncé dimanche soir à l'AFP que la défense entendait demander un report pour pouvoir rencontrer son client et avoir le temps de préparer sa défense.

M. Ben Ali, qui a dirigé le pays d'une main de fer pendant 23 ans, doit répondre lors de ce procès de chefs d'accusation allant de détournement de fonds publics à détention d'armes et de stupéfiants. Il est passible de peines allant de 5 à 20 ans de prison, selon le ministère tunisien de la justice. Il a contesté par avance les accusations portées contre lui, les qualifiant de "déshonorantes et imaginaires".