Un prêtre a été blessé à l'arme blanche en pleine messe vendredi à l'oratoire Saint-Joseph de Montréal, par un homme qui a été immédiatement interpellé par la police.

Le père Claude Grou, recteur de l'oratoire catholique, haut lieu touristique de la ville québécoise et plus grande église du pays, a été légèrement blessé. Il a été hospitalisé mais sa vie n'est pas en danger, selon la police.

"Son état de santé est stable, toutes nos prières l'accompagnent", a réagi le diocèse de Montréal.

Aucune information n'avait encore filtré sur l'identité ou les motivations de l'agresseur, qui s'en est pris au prêtre pendant la messe de 08H30 à laquelle assistaient une cinquantaine de personnes. Comme chaque matin, cette messe était retransmise en direct sur la chaîne catholique Sel et Lumière, qui diffuse sur satellite et sur internet, selon son site internet.

La chaîne CTV a diffusé des images de l'agression: on y voit un jeune homme armé d'un couteau, portant une parka et une casquette de base-ball, pourchasser le père Grou devant l'autel et le frapper, le faisant tomber à terre. Des cris s'élèvent de l'assistance.

Le prêtre se relève rapidement, tandis que l'agresseur est maîtrisé par des agents de sécurité de l'oratoire. Quelques minutes plus tard, la police, prévenue par des témoins, arrive sur place et interpelle le suspect.

"Le suspect a été arrêté par les policiers et transporté en centre de détention, où il sera rencontré par les enquêteurs", a déclaré Caroline Chèvrefils, porte-parole du Service de police de la ville de Montréal.

"Geste horrible"

Selon une assistante de messe bénévole interrogée par Radio-Canada, l'agresseur est un homme "blanc" de "haute stature".

"Je l'ai vu dégainer son couteau et, en courant, s'en aller vers le père", a témoigné Adèle Plamondon. "Quand j'ai vu ça, je suis sortie en hurlant pour aller à la sacristie alerter la sécurité. Ils sont venus en courant".

Jean-François Lefèbvre, un ouvrier qui travaillait devant l'oratoire, a assisté à l'arrivée de la police.

"Je trouve ça dommage, dans des lieux si paisibles, particulièrement parce que nous avons deux millions de touristes qui viennent annuellement à l'oratoire", a-t-il déclaré à l'AFP.

"Dans la perspective de ce qui s'est passé à Christchurch, tous les lieux de culte peuvent être visés", a-t-il ajouté, en référence à l'attaque de deux lieux de culte musulmans qui a fait 50 morts en Nouvelle-Zélande la semaine dernière.

La mairesse de Montréal, Valérie Plante, a immédiatement dénoncé sur Twitter un "geste horrible et inexcusable qui n'a aucunement sa place à Montréal".

L'oratoire Saint-Joseph domine Montréal du haut de sa montagne, comme le Sacré-Coeur surplombe Paris, et attire chaque année deux millions de visiteurs.

Le sanctuaire a été fondé par Frère André, Alfred Bessette pour l'état-civil, qui a consacré sa vie à aider les malades et à promouvoir la dévotion à Saint-Joseph. Il a été canonisé par le pape Benoît XVI en octobre 2010.

La construction de l'immense sanctuaire avait débuté dans les années 1920 et s'était achevée en 1955, dix ans après la mort de Frère André, à l'âge de 91 ans.