La police norvégienne a arrêté mardi une personne qui préparait une attaque contre le dessinateur danois Kurt Westergaard, l'auteur de la plus célèbre des caricatures du prophète Mahomet, a rapporté samedi un journal norvégien.

M. Westergaard, 76 ans, avait annoncé plus tôt cette semaine qu'il avait à la demande des services de sécurité écourté un séjour en Norvège, où il devait participer à la présentation d'un livre à Oslo.

Le quotidien Dagbladet rapporte qu'un citoyen norvégien d'une trentaine d'années a été arrêté parce qu'il prévoyait une attaque contre le dessinateur, dans le collimateur des islamistes depuis sa caricature controversée.

"Le PST (renseignement norvégien, ndlr) avait des informations indiquant que des armes automatiques et des explosifs avaient été obtenus et que des gens dans l'entourage d'un criminel norvégien connu allaient commettre un attentat terroriste", affirme le journal, sans citer de sources.

"Westergaard devait être tué alors qu'il se trouvait à la Maison de la littérature à Oslo¨, ajoute Dagbladet.

M. Westergaard a déjà été la cible d'une tentative de meurtre et de multiples menaces de mort depuis qu'il a dessiné Mahomet avec la tête enveloppée d'un turban en forme de bombe à la mèche allumée dans le journal Jyllands-Posten en 2005.

"On m'a dit de rentrer à la maison immédiatement, la version officielle étant que j'avais des problèmes cardiaques", a-t-il déclaré à la radio norvégienne NRK mardi pour expliquer son départ soudain lundi soir.

"C'est quelque chose qui a été décidé par les services de renseignement norvégien (PST) et danois (PET), et je suis donc rentré immédiatement chez moi", a-t-il dit, niant un quelconque problème de santé.

Constamment protégé par des gardes du corps, le caricaturiste danois avait été l'objet d'une tentative d'homicide à la hache à son domicile le 1er janvier 2010. Son agresseur, le jeune Somalien Mohamed Geele, a été condamné en appel en juin à 10 ans de réclusion.