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Une employée de maison de retraite à Chambéry (centre-est de la France) est soupçonnée d'avoir empoisonné six pensionnaires depuis deux mois, a-t-on appris jeudi de source proche de l'enquête. La suspecte, âgée de 30 ans, "reconnaît qu'elle a voulu soulager les souffrances de six personnes qui sont décédées depuis début octobre, elle ne reconnaît pas avoir voulu les tuer", a précisé cette source. La jeune femme devait être présentée jeudi à un juge d'instruction.

L'employée parle d'un "cocktail médicamenteux" qu'elle aurait administré aux six personnes décédées, qui "pour la plupart" étaient "âgées, voire très âgées", et souffraient "de pathologies lourdes", selon la même source.

"Toute la difficulté dans cette affaire, c'est le problème de l'intention homicide", a-t-elle souligné. Placée en garde à vue mardi, elle était initialement soupçonnée d'avoir empoisonné une pensionnaire de 84 ans qui a sombré brutalement dans le coma le 27 novembre avant de mourir deux jours plus tard.

Ce jour-là, le médecin responsable de la maison de retraite du Césalet à Jacob-Bellecombette, près de Chambéry, dans les Alpes françaises, "a constaté le coma d'une résidente dont la cause, après transfert aux urgences, n'a pu être clairement établie", a indiqué le centre hospitalier de Chambéry dans un communiqué. "Dès le lendemain, des analyses toxicologiques ont révélé la présence de psychotropes en quantité supérieure à la dose thérapeutique normale. Aucun de ces produits ne faisait partie de la prescription pharmaceutique de cette résidente", a ajouté l'hôpital. La vieille dame est morte le 29 novembre dans l'après-midi.